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Aktuell Amerika

US-Autor Vidal tot

Er war ein kritischer Begleiter der US-Politik und des American way of life. Zudem war Gore Vidal Schauspieler und schrieb Drehbücher. Jetzt ist der "Störenfried des nationalen Gewissens" 86-jährig gestorben.

Der US-Schriftsteller und Drehbuchautor Gore Vidal starb nach Angaben seiner Familie am Dienstag (Ortszeit) in seinem Haus in den Hollywood Hills nahe Los Angeles an einer Lungenentzündung. In zahlreichen Büchern hatte Vidal sich scharfzüngig mit der amerikanischen Politik auseinandergesetzt. Er schrieb Sachbücher und Romane, außerdem Drehbücher und Theaterstücke. Zu seinen berühmtesten Werken zählen "Myra Breckenridge", "Burr" und "The Best Man". Das Drehbuch für den Oscar-gekrönten Kinoklassiker "Ben Hur" stammt ebenfalls von Vidal. In den 1960er und 1970er Jahren machte er sich zudem als Essayist zu politischen Themen einen Namen und war regelmäßiger Gast in Talkshows des US-Fernsehens.

Vidal betätigte sich auch als Schauspieler und versuchte es in der Politik. Seine politische Karriere scheiterte aber trotz vieler Anläufe und der wohlwollenden Unterstützung von US-Präsident John F. Kennedy Anfang der 1960er Jahre. Vidal galt als einer der intelligentesten amerikanischen Autoren, der gerne provozierte. "Stil ist zu wissen, wer du bist und was du zu sagen hast, und dich nicht darum zu kümmern, was andere denken", soll er einmal gesagt haben. Die "Los Angeles Times" bezeichnete ihn als "herrischen Störenfried des nationalen Gewissens".

Freund von Welles, Capote und Sinatra

Nach dem Universitätsabschluss hatte der 1925 in West Point im US-Bundesstaat New York geborene Vidal zunächst als Maat auf einem Transportschiff gearbeitet. Danach begann er einen Job als Lektor in einem New Yorker Verlag. Weil aber bereits sein erster in diesem Verlag veröffentlichter Roman über seine Zeit als Maat ein großer Erfolg wurde, gab Vidal den Job als Lektor bald wieder auf. Stattdessen reiste und schrieb er viel, darunter auch eine Reihe von Detektiv-Romanen. Für seine Werke benutzte er häufig Pseudonyme.

Vidal war unter anderem mit den Schriftstellern Jack Kerouac, Tennessee Williams, Orson Welles und Truman Capote, den Schauspielern Marlon Brando und Paul Newman sowie dem Sänger Frank Sinatra befreundet. Anekdoten über seine berühmten Freunde baute er gerne in seine Schriften ein.

sti/gmf (dapd, dpa, rtr)