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Nahost

Stichwort: Der Gazastreifen

Das Palästinensergebiet Gazastreifen ist ein größtenteils von Israel umgebener Landstrich an der Mittelmeerküste. Mit rund 360 Quadratkilometern Fläche ist der Gazastreifen kleiner als das Bundesland Bremen.

Satellitenaufnahme Gazastreifen (Foto: AP)

Das als Gazastreifen bezeichnete Küstengebiet ist ein Landstreifen am südöstlichen Ende des Mittelmeers, 45 Kilometer lang und etwa zehn Kilometer breit. Das Gebiet grenzt im Norden und Osten an Israel, im Süden an Ägypten. Rund 1,5 Millionen Palästinenser leben im Gazastreifen, mehr als die Hälfte davon sind Flüchtlinge aus anderen Regionen. Der Gazastreifen ist eine der am dichtesten besiedelten Regionen der Welt, das Bevölkerungswachstum ist eines der höchsten weltweit.

Das Leben im Gazastreifens ist von Gewalt und sozialer Not bestimmt. Die Mehrheit der überwiegend muslimischen Bevölkerung ist auf internationale Hilfe angewiesen. Offiziell ist etwa ein Drittel der Bevölkerung arbeitslos. Hoffnungslosigkeit herrscht besonders unter Jugendlichen. Fast die Hälfte der Einwohner ist jünger als 15 Jahre.

Wirtschafts- und Verwaltungszentrum ist die Küstenstadt Gaza mit mehr als 400.000 Einwohnern. Gaza-Stadt ist bereits seit 3000 Jahren ohne Unterbrechung besiedelt. Hier haben sich alle antiken Kulturen gekreuzt. Die Muslime glauben, dass der Urgroßvater des Propheten Mohammed in Gaza begraben ist.

Im Ersten Weltkrieg übernahm Großbritannien die Kontrolle über den Gazastreifen und das restliche Palästina. Ägypten sicherte sich das Gebiet im Krieg um die israelische Unabhängigkeit 1948. Nach dem Krieg strömte ein Viertel der palästinensischen Flüchtlinge aus den nun israelischen Gebieten in den Gazastreifen. Die Bevölkerung verdreifachte sich bis Ende 1949.

Im Jahr 1967 besetzte Israel das bis dahin von Ägypten verwaltete Gebiet und begann mit dem Bau jüdischer Siedlungen. Im September 2005 zog Israel seine Soldaten ab und räumte die Häuser der Siedler. Seitdem kontrolliert Israel die Außengrenzen. Seit 2007 herrscht die radikal-islamische Hamas im Gazastreifen, die das Existenzrecht Israels nicht anerkennt.

Autor: Martin Schrader
Redaktion: Christian Walz