Spanien erstmals Handball-Europameister | Sport | DW | 28.01.2018
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Handball-Europameisterschaft

Spanien erstmals Handball-Europameister

Anders als im Fußball fehlte den Spaniern bisher dieser internationale Titel. Im fünften Finalversuch hat es geklappt: Die Iberer setzten sich gegen Rekordchampion Schweden durch. Der Weltmeister wird Dritter.

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Handball-EM: Spanien holt den Titel und feiert

Die spanischen Handballer haben ihre erstaunliche Erfolgsgeschichte bei der Europameisterschaft in Kroatien mit dem erstmaligen Titelgewinn gekrönt. Im Endspiel von Zagreb setzten sich die Spanier am Sonntagabend mit 29:23 (12:14) gegen Rekord-Champion Schweden durch und beendeten damit ihr Final-Trauma. Gleichzeitig darf sich die Mannschaft von Trainer Jordi Ribera nun über ein Direktticket für die Weltmeisterschaft 2019 in Deutschland und Dänemark freuen. Zuvor hatte der Vize-Champion von 2016 alle seine bisherigen vier EM-Endspiele verloren.

Beste Torschützen der taktisch erneut extrem clever agierenden Spanier waren Ferran Solé und David Balaguer mit jeweils fünf Treffern. Bei den mit zwölf Spielern aus erster und zweiten Bundesliga angetretenen Schweden lief dagegen vor allem im zweiten Durchgang nichts mehr zusammen. Auch die ebenfalls fünf Tore von Kreisläufer Jesper Nielsen halfen den im zweiten Durchgang enttäuschenden Skandinaviern nicht. 

Viele Bundesliga-Profis im Finale

Die Schweden übernahmen nach zehn Minuten zunächst die Kontrolle über das Spiel. Zumindest anfangs zeichnete sich das ab, was sie das ganze Turnier über getragen hatte: eine starke Abwehr sowie eine weitestgehend gute Chancenverwertung. Nach dem Seitenwechsel wirkte die Drei-Kronen-Auswahl dann aber überraschend verunsichert und scheiterte immer wieder an der offensiven Abwehr der Spanier. Und am überragenden Torwart-Oldie Arpad Sterbik. Der Mannschaft von Trainer Kristjan Andresson half auch nicht, dass auch im Finale auf ihre Bundesliga-Profis großteils Verlass war. Im Tor vereitelte Mikael Appelgren vom deutschen Meister Rhein-Neckar Löwen allein im ersten Durchgang 48 Prozent der spanischen Versuche. Im Spielaufbau überzeugte erneut der vor der Partie zum wertvollsten Turnierspieler gewählte Jim Gottfridsson von der SG Flensburg-Handewitt - doch gegen die cleveren Spanier reichte das am Ende nicht.

Handball-Europameisterschaft Spiel um den dritten Platz Frankreich gegen Dänemark (Getty Images/AFP/A. Isakovic)

Kein Titel, aber Bronze: Frankreichs Karabatic

Und dann hatte die Mannschaft von Coach Ribera auch noch ihren Torwart-Routinier Sterbik. Der 38-Jährige, der erst zum Halbfinale nachnominiert worden war, ließ die Skandinavier gerade im zweiten Durchgang etliche Male verzweifeln. Nach vielen Profi-Jahren ist Sterbik zwar nicht mehr der fitteste, aber immer noch einer der beweglichsten Spieler - allein seine Präsenz schien die Schweden zeitweise zu verunsichern. 

Den Trostpreis gab es für den Weltmeister: Frankreichs Handballer haben angeführt von Superstar Nikola Karabatic nach dem verpassten Finaleinzug immerhin Bronze gewonnen. Die Franzosen besiegten Dänemark mit 32:29 (17:14) und sicherten sich zum zweiten Mal nach 2008 EM-Bronze.

sw/se (dpa, sid)

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