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Aktuell Welt

"Solar Impulse 2" auf letzter Etappe

Seit März vergangenen Jahres ist der Solarflieger schon unterwegs - inklusive langer Zwangspause. Nun wollen seine beiden Piloten die Erdumrundung vollenden.

"Solar Impulse 2" ist zur letzten Etappe der Weltumrundung gestartet. Der Abenteurer Bertrand Piccard machte sich am frühen Sonntagmorgen (Ortszeit) auf den Weg von Kairo in Richtung Abu Dhabi, wie sein Team im Kurznachrichtendienst Twitter berichtete. In Abu Dhabi war die "Solar Impulse 2" am 9. März 2015 zur Etappe 1 abgehoben.

Ein früher geplanter Aufbruch hatte wegen ungünstiger Wetterbedingungen in Kairo und einer Magenverstimmung Piccards verschoben werden müssen. Das Team bezeichnet den letzten Flug als den schwierigsten der insgesamt 17 Etappen. Neben Flugverbotszonen seien es vor allem die Wetterbedingungen und Thermiken, die den Überflug des Nahen Ostens so schwierig machten.

Der Flug von Kairo nach Abu Dhabi soll zwischen 48 und 72 Stunden dauern. Die beiden Schweizer Abenteurer und Wissenschaftler André Borschberg und Piccard wollen mit der Erdumrundung für die Nutzung erneuerbarer Energien werben.

Beeindruckende Daten

Der aus Karbonfasern gebaute Flieger mit einer Spannweite von 72 Metern kommt völlig ohne Treibstoff aus. Stattdessen verfügt er über mehr als 17.000 Solarzellen. "Solar Impulse 2" ist so groß wie eine Boeing 747, wiegt aber nur so viel wie ein großer PKW und fliegt mit einer durchschnittlichen Geschwindigkeit von 50 Kilometern in der Stunde.

Bertrand Piccard (l.) und Andre Borschberg (Foto: Getty Images)

Die Piloten: Bertrand Piccard (l.) und Andre Borschberg

Borschberg und Piccard wechselten sich bei der Weltumrundung im Cockpit ab. Von Juli 2015 bis April 2016 saß ihr Flugzeug allerdings auf Hawaii fest, nachdem auf dem vorangegangenen rund 8000 Kilometer langen Flug über den Pazifik die Batterien überhitzten. Reparaturen und Testflüge dauerten neun Monate. Im Juni dieses Jahres gelang den beiden Abenteurern schließlich die erste Atlantiküberquerung mit einem Solarflugzeug.

wa/ml (dpa, twitter)

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