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Wissen & Umwelt

Solar Impulse 2 überquert den Atlantik

Der Sonnenflieger hat die letzten große Ozean-Etappe seiner Weltumrundung begonnen. Am Montag ist das Solarflugzeug in New York gestartet. Nach Plan soll es in der Nacht auf Freitag im spanischen Sevilla landen.

Der Flugzeug-Pionier Bertrand Piccard ist Montag früh in New York zu einer der letzten großen Etappen der ersten Weltumrundung mit einem Solarflugzeug gestartet. Um 2:30 Uhr Ortszeit (6:30 Uhr Weltzeit) hob Solar Impulse 2 vom John-F.-Kennedy Flughafen ab, berichtet der Abenteurer auf seiner Webseite solarimpulse.com.

Die letzte große Ozeanüberquerung des allein mit Sonnenenergie betriebenen Flugzeugs soll knapp fünf Tage dauern. Tagsüber lädt das Flugzeug dabei mit überschüssigem Strom seine Batterien auf, damit es auch nachts fliegen kann. Angetrieben wird es durch vier Propeller.

Die geplante Strecke beträgt 3099 nautische Meilen, bzw. 5739 Kilometer. Läuft alles nach Plan, soll das Flugzeug am Freitag kurz nach 2:00 Uhr im spanischen Sevilla landen. Dann ist es kurz nach Mitternacht Weltzeit.

Alles hängt vom Wetter ab

Derzeit herrschen gute Wetterbedingungen, die Voraussetzung für den Flug sind. Wetterveränderungen könnten den Piloten aber noch zu Kurskorrekturen zwingen, oder dazu, einen anderen Zielflughafen anzusteuern.

USA Solarflugzeug Solar Impulse 2 - Start in New York, Bertrand Piccard

Bertrand Piccard macht es sich in der engen Kabine bequem. Hier muss er fünf Tage lang durchhalten.

Solar Impulse legt damit die 15. Etappe der Weltumrundung zurück, die am 9. März 2015 in Abu Dhabi begonnen hatte. Nach der erfolgreichen Atlantiküberquerung gibt es für die Piloten zwei Möglichkeiten: Entweder sie fliegen die restliche Strecke zurück nach Abu Dhabi in zwei Etappen, wie es ursprünglich einmal geplant war, oder sie versuchen es in einem Stück zu schaffen.

Kurz vor dem Ziel

Die verbleibende Reststrecke wäre mit 3156 Meilen unwesentlich länger als die Atlantiküberquerung aber immer noch kürzer als der längste Flug über den Pazifik. Zwischen Juni und Juli 2015 hatte der Pilot André Borschberg zwischen Japan und Hawaii eine Strecke von 3894 Meilen bzw. 7212 Kilometern zurückgelegt. Damit stellte Borschberg neue Weltrekorde für den längsten Soloflug und die weiteste von einem Solarflugzeug zurückgelegte Distanz auf.

Bei der Pazifiküberquerung hatten sich allerdings die Batterien des Flugzeugs überhitzt und waren so stark beschädigt worden, dass sie ersetzt werden mussten. Weil zunächst ein neuer Batterietyp entwickelt und gebaut werden musste, legte Solar Impulse eine Pause bis April 2016 ein.

Die beiden schweizer Flugzeug-Pioniere André Borschberg und Bertrand Piccard wechseln sich bei den Etappen des einsitzigen Flugzeuges ab. Solar Impulse 2 wiegt mit 2,3 Tonnen nicht mehr als ein Mittelklassewagen, hat aber die Flügelspannweite eines Boeing 747 Jumbojets. Borschberg und Piccard wollen mit ihrem Projekt für erneuerbare Energien werben.

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