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Wissen & Umwelt

Schimpansen besitzen Todesbewusstsein

Schimpansen im Zoo Gelsenkirchen (Foto: dpa)

Einer neuen Studie nach könnten Schimpansen zu den wenigen Lebewesen zählen, die ein Bewusstsein für den Tod entwickelt haben. Wie das US-amerikanische Fachmagazin "Current Biology" berichtet, haben Wissenschaftler der britischen Universität Stirling den Umgang von Schimpansen mit sterbenden oder toten Mitgliedern ihrer Gruppe beobachtet und ausgewertet. "Das Todesbewusstsein zählt zu jenen psychologischen Phänomenen,

von denen man lange annahm, dass nur der Mensch sie aufweist", sagte James Anderson, der Autor der Studie. "Unsere Beobachtungen von Schimpansen lassen aber vermuten, dass ihr Todesbewusstsein viel ausgeprägter ist, als bisher angenommen."

Für die Untersuchung werteten die Biologen unter anderem Beobachtungen über den Tod der 50 Jahre alten Schimpansin Pansy aus, die im Dezember 2008 in einem schottischen Gehege an Altersschwäche gestorben war. In den Tagen vor ihrem Tod hatten die Wissenschaftler beobachten können, dass sich die anderen Gruppenmitglieder besonders ruhig verhielten und der schwachen Schimpansin viel Aufmerksamkeit schenkten. In ihren letzten Stunden hätten die Gruppenmitglieder Pansy, die sich auf eine Plattform im Gehege zurückgezogen hatte, mit zärtlichen Gesten berührt und ihr Fell gepflegt. Nach dem Tod hätten sich die Gruppenmitglieder entfernt, nur die Tochter der Schimpansin sei die ganze Nacht über bei der toten Mutter geblieben. Auch sei die Plattform, auf der Pansy gestorben war, für einige Tage nicht mehr von den anderen Schimpansen zum Klettern benutzt worden.

Autor: Andreas Ziemons (AFP)
Redaktion: Judith Hartl