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Kultur

Ruben Gonzales gestorben

Der "Buena Vista Social Club" hat ein weiteres Mitglied verloren. Pianist Ruben Gonzales ist im Alter von 84 Jahren gestorben.

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Der Mann an den Tasten

Der mit dem Film "Buena Vista Social Club" weltberühmt gewordene kubanische Pianist Ruben Gonzalez ist im Alter von 84 Jahren gestorben. Wie seine Ärzte in Havanna mitteilten, erlag Gonzalez am Montag (8.12.2003, Ortszeit) den Folgen einer schweren Arthrose, die ihn bereits seit einem halben Jahr ans Bett gefesselt hatte. Bereits im Juli dieses Jahres war sein Buena-Vista-Kollege Compay Segundo im Alter von 95 Jahren gestorben.

Der im April 1919 in der Stadt Santa Clara (rund 270 Kilometer südöstlich von Havanna) geborene Gonzalez galt als eine der legendärsten Figuren der kubanischen Musik. Nach einer Klavierausbildung an der Musikhochschule von Cienfuegos liebäugelte er als junger Mann mit einer Karriere als Konzertpianist, entschied sich aber dann doch für den kubanischen Son. Ein Medizinstudium brach er wegen wirtschaftlicher Probleme 1941 ab. 1943 nahm er mit Arsenio Rodriguez seine erste Schallplatte auf. Nach Aufenthalten in Panama und Argentinien kehrte er Anfang der 1960er Jahre nach Havanna zurück. Bald wurde er auch über die Grenzen Kubas hinaus in Lateinamerika bekannt.

Pianist ohne Klavier

Nachdem sich Gonzalez Ende der 1980er Jahre bereits zur Ruhe gesetzt hatte, begann für den Musiker, der gar kein eigenes Klavier mehr besaß, 1996 eine neue Karriere. Auf seine alten Tage wurde noch zum Weltstar. 1996 erschien das Solo-Album "Introducing Ruben Gonzalez" und ein Jahr später die von dem US-Gitarristen Ry Cooder produzierte CD "Buena Vista Social Club", auf der Gonzalez zusammen mit Compay Segundo, Ibrahim Ferrer, Omara Portuondo, Eliades Ochoa und einigen anderen, meist älteren kubanischen Musikern zu hören ist. "Der großartigste Solopianist, den ich in meinem Leben gehört habe", sagte Cooder über Gonzalez. Der Buena-Vista-CD folgte der gleichnamige Film von Wim Wenders, der Gonzalez, Compay & Co. auch in Europa populär machte. Schon weit im Rentenalter, gingen die Buena-Vista-Stars noch auf internationale Tourneen. Der kleine Mann mit den weißen gekräuselten Haaren und dem Schnurrbart startete im hohen Alter auch noch eine Solokarriere: Nach dem Album "Introducing Ruben Gonzalez" ließ er 2000 noch die Platte "Chanchullo" folgen ließ.

Gonzalez trat zuletzt 2002 in Mexiko und in Kuba öffentlich auf. Danach verschlechterte sich sein Gesundheitszustand rapide. Zu der Arthrose kamen Lungen- und Nierenprobleme hinzu. "Er litt sehr, er sprach schon nicht mehr, aber er schaute mich mit einem tiefen Blick an, als bitte er Gott darum, ihn endlich gehen zu lassen", sagte seine Witwe Eneida Lima der mexikanischen Zeitung «Reforma». (sams)

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