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Top-Thema – Podcast

Rettung für die Ostsee?

Die Ostsee ist krank. Die Wasserwerte sind schlecht: zu wenig Sauerstoff, vor allem aber: zu viel Schwefel. Der kommt aus den Schornsteinen vieler Schiffe. Doch es gibt Hoffnung für den Patient Ostsee.

Ein großes Containerschiff

Viele Frachter sind schwimmende Müllverbrennungsanlagen

Die schwarze zähe Masse im Probenglas auf dem Tisch der Kieler Wasserschutzpolizei ist das Abfallprodukt der Raffinerien. Und es ist auch der Brennstoff der Frachter und Fähren. "Wenn man das Glas aufschraubt, dann sieht man, der Stoff ist zähflüssig wie Asphalt", sagt Markus Mackerinus von der Kieler Wasserschutzpolizei. Damit der Stoff überhaupt zu pumpen ist, werde er mit Heizöl gemischt und habe dann ungefähr die Konsistenz von Sirup, erzählt Mackerinus.

In diesem Sirup steckt jede Menge Schwefel, bis zu 4,5 Prozent. Das ist zu viel, denn Schwefeldioxid, wie es aus den Schornsteinen der Schiffe qualmt, löst sich im Wasser, wird zu Schwefelsäure und trägt so zur Übersäuerung der Meere bei.

Doch es gibt Hoffnung: Ab Mitte Mai gibt es ein neues Gesetz. In der gesamten Ostsee dürfen nur noch Schiffe mit schwefelarmem Brennstoffen fahren: 1,5 Prozent Schwefelanteil ist der neue Grenzwert.

In der Kieler Bunkerstation, einer Art Tankstelle für Schiffe, überlegt man derzeit, ob sich ein extra Tank für den schwefelarmen Brennstoff lohnt, denn noch weiß keiner, wie die Nachfrage sein wird. Und ein zweiter Tank verursacht natürlich Kosten. "Die Schiffe, die in die Ostsee fahren, müssen den schwefelarmen Brennstoff nehmen, die in Richtung Nordsee fahren, können noch das schwefelhaltige Produkt fahren. So dass wir hier beides vorhalten müssen", sagt Lagerhalter Werner Schlüter.

Treibstoff mit wenig Schwefel ist teurer, und so bahnt sich am Rotterdamer Markt bereits eine Preisexplosion an. Eine Tonne schwefelarmer Brennstoff kostet zurzeit schon 30 Dollar mehr als schwefelreicher Brennstoff - Tendenz steigend. Ein großes Containerschiff tankt immerhin bis zu 12.000 Tonnen Treibstoff.

Für die Reedereien kann die Umstellung auf schwefelarmen Treibstoff also ziemlich teuer werden. "Es gibt Spekulationen, dass es bis zu 80 Dollar pro Tonne hoch gehen wird", sagt Michael Rebbelmund von der Bunkerstation in Kiel. Voraussichtlich ab Mitte 2007 gilt die Vorschrift "schwefelarm" dann auch für die Nordsee und für den Ärmelkanal.

GLOSSAR:

Abfallprodukt – Müll

Raffinerie, die – hier: eine Fabrik, die aus Erdöl durch Reinigung und Bearbeitung (Veredelung) höherwertige Produkte herstellt (z.B. aus Rohöl wird Benzin)

Brennstoff, der – festes, flüssiges oder gasförmiges Material, das durch Verbrennung in nutzbare Energie umgewandelt wird

Frachter, der – ein Transportschiff

Fähre, die – ein Schiff, das Menschen oder Waren transportiert

zähflüssig – dickflüssig

Asphalt, der – ein schwarzgraues Material, das als Straßenbelag verwendet wird

pumpen – Beförderung, Weiterleitung von Flüssigkeiten oder Gasen

Heizöl, das – ein Brennstoff

Konsistenz, die – die Beschaffenheit eines Materials in Bezug auf seinen Aufbau

stecken – enthalten sein

Schwefel, der – ein chemisches Element; durch Verbrennung entsteht giftiges Schwefeldioxid

qualmen – hier: aus dem Schornstein herauskommen

Übersäuerung der Meere – das Meer enthält zu viel Säure und zu wenig Sauerstoff

schwefelarm – mit wenig Schwefel

Tank, der – Behälter, indem der Brennstoff gelagert wird

Nachfrage, die – hier: der Bedarf an Brennstoff

Kosten verursachen – wie teuer etwas ist

vorhalten – hier: vorrätig haben

Treibstoff, der – Synonym für Brennstoff

sich anbahnen - sich ankündigen; es wird wahrscheinlich dazu kommen

Preisexplosion, die – die Preise steigen explosionsartig an

eine Tonne – 1000 Kilogramm

Tendenz, die – die Richtung

Containerschiff, das – der Frachter

Reedereien, die – ein Transportunternehmen im Bereich der Schifffahrt

Spekulationen, die – über die weitere Entwicklung bzw. den Ausgang von etwas nachdenken oder sprechen; Synonym für Mutmaßung



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