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Inflation

Preise prüfen für das Amt

Die Inflation in Deutschland ist abgeflaut. Wegen nur noch langsam steigender Energiepreise sind die Verbraucherpreise weniger gestiegen als Monat zuvor. Doch wie wird eigentlich die Inflationsrate eigentlich ermittelt?

Der Tag beginnt mit einer Preissenkung: Bianca Kasper steht in der Obstabteilung eines Supermarkts in Wiesbaden - vor ihr Tomaten aus den Niederlanden. 1 Kilogramm kostet 1,99 Euro. Im Auftrag des Hessischen Statistischen Landesamts macht Kasper jeden Monat einen Prüfgang durch 43 Geschäfte, Läden und Dienstleistungsbetriebe. Sie kontrolliert Obst, Gemüse, Spielwaren und Schulranzen, insgesamt 407 Produkte. Kasper ist Preisermittlerin.

"Seit ich den Job mache, nehme ich Preise bewusster wahr", sagt die 31-Jährige. Im April kosteten die Tomaten noch 2,99 Euro. Was sie diesmal notiert an Teuerungen, Preissenkungen und Angeboten, geht ein in den Verbraucherpreisindex für Mai. Er zeigt Millionen Bundesbürgern an, ob das Leben in Deutschland teurer oder billiger geworden ist.

Deutschland Preisermittlerin Bianca Kasper (picture-alliance/dpa/A. Dedert)

Eine von Hunderten: Preisermittlerin Bianca Kasper

300.000 Preise prüfen

Bei den Tomaten gab es eine saftige Preissenkung von über 33 Prozent -  allerdings mit geringem Einfluss auf den Verbraucherpreisindex. Denn über 300.000 Einzelpreise gehen laut dem Statistischen Landesamt jeden Monat in Deutschland in die Berechnung ein. In Hessen sind dafür 52 Preisermittler unterwegs, bundesweit mehrere Hundert.

"Es ist ein Bereich der Statistik, der sehr nahe an der Lebenswirklichkeit der Menschen ist", sagt Landesamt-Referent Markus Stahl. Schließlich gehe jeder einkaufen. Die Daten der ausströmenden Preisermittler laufen in seinem Team zusammen: Er, sieben Frauen und zwei Männer prüfen sie auf Plausibilität: Gibt es ungewöhnliche Preissprünge? Gibt es Zahlendreher? "Bei so vielen Zahlen kommen Fehler schon mal vor. Erst wenn alle bereinigt sind, werden die Daten weiter verarbeitet", sagt Stahl.

Um die Preise korrekt zu erheben, werden die Preisermittler fortlaufend geschult, erklärt er. "Den Job machen Jung und Alt – von der Studentin bis zum Rentner." Bianca Kasper ist eigentlich Personalerin. Seit zweieinhalb Jahren erhebt sie monatlich 407 Preise als Zuverdienst. Das dauere ungefähr 17 Stunden, sagt sie. Sie geht auf ihrem Rundgang nicht nur in den Supermarkt, sondern auch in ein Warenhaus, ein Kino und eine Änderungsschneiderei.

In der Spielwarenabteilung beäugt Kasper das Preistäfelchen eines Brettspiels, das 19,99 Euro anzeigt. Ein Sonderangebot, also macht sie auf dem Smartphone ein Häkchen bei "PS" - "Preis-Sonderangebot". Bei den späteren Berechnungen wird das berücksichtigt, da es nur um eine vorübergehende Preissenkung geht.

Deutschland Preisermittlerin Bianca Kasper (picture-alliance/dpa/A. Dedert)

Am liebsten ins Bekleidungsgeschäft

Sonderangebote und gefühlte Inflation

Einen bleibenden Eindruck bei Konsumenten würden aber eher gestiegene Preise hinterlassen, erklärt Referent Stahl. Deswegen sei die "gefühlte Inflation" oft höher als die statistisch berechnete. Dazu kommt: "Preisveränderungen bei Produkten, die man oft kauft, fallen bei der Wahrnehmung mehr ins Gewicht." Im Jahr 2016 waren Nahrungsmittel und alkoholfreie Getränke zum Beispiel in Hessen 24,1 Prozent teurer als 2006, Güter der Unterhaltungselektronik wurden im gleichen Zeitraum 47,1 Prozent günstiger, wie Stahl erklärt. Da man aber öfter Lebensmittel kaufe als einen Fernseher, blieben deren Preissteigerungen deutlicher im Gedächtnis.

Preisermittlerin Kasper merkt sich noch mehr. Wann es wo welches Angebot gibt? Dass wisse sie automatisch, sagt sie. "Das bringt der Job mit sich." Am liebsten gehe sie in Bekleidungsgeschäfte. "Dann weiß ich, was aktuell in Mode ist." Sie holt ein neo-orangenes T-Shirt vom Haken für 25,99 Euro. "Genauso teuer wie im Vormonat." Bei Kleidung sei die Erhebung schwieriger als bei Tomaten. "Die Mode wechselt ja ständig», sagt Kasper. Sie mustert das T-Shirt. Wenn es aus dem Sortiment verschwindet, müsse sie ein gleichwertiges Ersatzprodukt finden, um die Preiserhebung lückenlos fortzuführen.

Deutschland Preisermittlerin Bianca Kasper (picture-alliance/dpa/A. Dedert)

Und ist die Marmelade teurer geworden?

Zahlen für die Zentralbanker

Das Büroteam in der Zentrale ermittelt mit Fragebögen aber nicht nur die Preise für Produkte, sondern auch jene für Pflegedienste, Schornsteinfeger und Zahntechniker. Auch Vermieter müssen den Mietpreis mitteilen. "Wir machen das ja nicht ohne Grundlage. Es gibt einen gesetzlichen Auftrag", betont Stahl. Dieser sei im Gesetz über die Preisstatistik, im Bundesstatistikgesetz und in Verordnungen festgehalten. Mit den Daten aus den Bundesländern berechnet das Statistische Bundesamt den Verbraucherpreisindex für Deutschland. Zuletzt hat sich der Preisauftrieb abgeschwächt. Lag die Inflationsrate im April noch bei 2,0 Prozent, fiel sie im Mai nach vorläufigen Daten auf 1,5 Prozent - auch weil der Anstieg der Energiepreise nachließ.

Die Daten von Bianca Kasper gehen außerdem an das europäische Statistikamt Eurostat. Wenn Bianca Kasper den Preis von einem Schulranzen oder einem Paar Socken abliest, dann verlässt sich darauf letztlich auch die Europäische Zentralbank für ihre Berechnungen und Entscheidungen - mit Preisstabilität als vorrangigem Ziel. So haben selbst die Tomaten aus den Niederlanden Einfluss auf Entscheidungen der Währungshüter an höchster Stelle - wenn auch mit minimalem Gewicht.