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Serie "Schriftsteller und ihre besonderen Orte"

Pamplona und Ernest Hemingway

Neben Kuba, Afrika und Paris war für den Schriftsteller das nordspanische Pamplona von großer Bedeutung. Sein Roman "Fiesta" spielt dort. Dabei war die Liebesbeziehung einseitig. Die Stadt profitiert aber gern davon.

Spanien Hemingway in Pamplona (picture-alliance/dpa/C. Frentzen)

Stadtführer Javier Aldunate am Denkmal für Hemingway

Lässig lehnt Ernest Hemingway an der Theke, dahinter warten Wein- und Cognacflaschen auf trinkfreudige Gäste. So hätte er es gemocht, der große US-amerikanische Romancier.

Seine lebensgroße Statue steht in einem holzgetäfelten Nebenraum des Café Iruña, das einer der Lieblingsorte Hemingways (1899-1961) in Pamplona war. Hier hat er nicht nur selbst viele Stunden mit Spirituosen und Plaudern zugebracht, er hat dem geschichtsträchtigen Kaffeehaus auch in seinem berühmten Roman "Fiesta" ein ewiges Denkmal gesetzt.

"Hemingways Liebesaffäre mit Pamplona dauerte sein ganzes Leben", sagt Lucinda Poole, die seit 30 Jahren in der nordspanischen Stadt lebt und als wahre Expertin gilt, wenn es um Hemingways Aufenthalte in Spanien geht. Der Touristenführer Javier Aldunate stimmt dem zu: "Er liebte Stiere, Wein, Frauen und das Angeln - da war er hier genau richtig."

Spanien Hemingway in Pamplona (picture-alliance/AP Photo/S. Senne)

Ernest Hemingway 1927 als Zuschauer beim Stierkampf

Insgesamt neun Mal kam der Schriftsteller, um dem Festival "San Fermín" und den damit verbundenen Stierläufen beizuwohnen. Bei der ersten Reise 1923 war er noch ein junger Mann, aber schon hingerissen von Stierkampf und Toreros. "Er war wie besessen von der Idee von Tapferkeit und Tod, und er hat das alles hier in Pamplona gefunden", erzählt Poole.

 Bereits 1926 erschien Hemingways Roman "The Sun Also Rises", der in Deutschland unter dem Titel "Fiesta" herauskam - und vielen als sein größter Wurf gilt. In den USA gehört das Werk über eine Gruppe amerikanischer Emigranten, die von Paris aus zum Stiertreiben nach Pamplona reisen und sich zwischen Alkohol und Eifersüchteleien in allerlei Bars tummeln, zur Pflichtlektüre. "Es ist ein trauriges Buch, über verlorene Menschen, inspiriert von echten Personen", sagt Lucinda Poole.

Auf den Spuren Hemingways in Pamplona

Spanien Hemingway in Pamplona (picture-alliance/dpa/C. Frentzen)

Plaza Castillo

Hemingways Freund Juanito Quintana, ein Hotelier und Stierkampfexperte, diente als Vorlage für Juanito Montoya, in dessen Hotel die Gruppe absteigt. Hemingway selbst wohnte in den 1920er Jahren mehrmals im "Quintana", das einst schräg gegenüber dem Café Iruña auf der Plaza Castillo stand. "Es war angenehm, aus der Sonne in den Schatten der Arkaden zu gehen, die um den ganzen Platz herumführten", schreibt er in "Fiesta". Und auch wenn das Hotel heute nicht mehr existiert, hat sich die historische Plaza doch ihre Arkaden und ihren Charme bewahrt.

Spanien Hemingway in Pamplona (picture-alliance/dpa/C. Frentzen)

Hier trank Hemingway Cognac mit Vanille, sein Lieblingsgetränk

Aber während Hemingways Begeisterung für Pamplona nie nachgelassen habe, hegten die Einwohner eine "Hassliebe" für ihn, erklärt Poole. "Die meisten hier haben nicht einmal sein Buch gelesen, sie erinnern sich nur an den Hemingway aus den 1950er Jahren, der in Bars rumhing und trank", sagt sie und fügt nachdenklich hinzu: "Hemingway hat Pamplona viel mehr geliebt als Pamplona ihn." Das hält die Bevölkerung aber nicht davon ab, Geschäfte mit seinem Namen zu machen. Hemingway ist überall präsent, Läden und Lokale tragen seinen Namen, die Stadt organisiert Touren auf seinen Spuren, und vor der Stierkampfarena wurde ihm zu Ehren ein Denkmal errichtet.

Wenige Meter vom Café Iruña entfernt wirbt das Hotel "La Perla" sogar damit, dass der Autor mehrmals in einer der Suiten genächtigt habe. Wer in dem "originalgetreu erhaltenen" Zimmer während des Stierkampf-Festivals absteigen wolle, müsse über 2000 Euro pro Nacht hinblättern, bestätigt eine Hotelangestellte. Lucinda Poole ist skeptisch: "Er hat nie im La Perla gewohnt, da habe ich sehr eingehend nachgeforscht." Hemingway hätte der ganze Plüsch des Hotels gar nicht gefallen, meint die Expertin.

"Sanfermines" - Höhepunkt des Jahres

Spanien Pamplona Festival San Fermin (picture-alliance/dpa/J. Hollander)

An den Festtagen werden morgens Bullen durch die Gassen in die Arena gejagt, wo sie am Abend getötet werden

Der legendäre Schriftsteller hat Pamplona in der ganzen Welt bekannt gemacht. Das Festival zu Ehren von San Fermín, dem Schutzheiligen der Stadt, erfährt bis heute ungebremsten Zulauf - kein Wunder, denn so ein Fest gibt es nicht alle Tage: "Die Fiesta hatte wirklich begonnen", begeistert sich Hemingways fiktives Alter Ego Jacob "Jake" Barnes im Roman. "Sie dauerte Tag und Nacht, sieben Tage lang. Man tanzte und trank unentwegt."

Als Hemingway, mittlerweile weißhaarig und bereits Pulitzer- und Literaturnobelpreisträger, noch einmal 1959 in die Hauptstadt der Region Navarra zurückkehrte, war er schockiert angesichts der Menschenmassen. Wo in der "Fiesta"-Zeit keine 20 Touristen gewesen seien, tummelten sich nun 40.000, schrieb er entsetzt in einem Artikel für das Magazin "Life". Ansonsten aber fand er Pamplona unverändert vor und schwärmte, ganz in Hemingway-Manier: "Der Wein war so gut wie damals, das Essen so wundervoll wie immer. (...) Niemand war besiegt." 

Immer noch kommen jedes Jahr im Juli Tausende Schaulustige nach Pamplona. Sie wollen feiern und viele versuchen, das gefährliche Stiertreiben durch die engen Gassen unbeschadet zu überstehen.

Carola Frentzen (dpa)

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