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Sport

Mythos Deutschland-Achter lebt

36 Starts, 36 Siege - der Deutschland-Achter ist für die Konkurrenz zum Alptraum geworden. Die Crew im Paradeboot ist Deutschlands Mannschaft des Jahres 2012.

Als der Deutschland-Achter 1988 in Seoul zum letzten Olympiasieg ruderte, war Schlagmann Kristof Wilke drei Jahre alt. "Die Bilder habe ich mir später aber im Internet angeschaut", erzählt der 27-Jährige. Zudem konnte Wilke einen Zeitzeugen täglich direkt befragen. Ralf Holtmeyer trainierte damals das DRV-Paradeboot, und er tut es auch heute. Der Name des 56-Jährigen steht für den Erfolg. Nach dem Untergang des Achters mit dem letzten Platz in Peking kehrte Holtmeyer 2008 auf die Kommandobrücke zurück. Die schier unglaubliche Siegesserie mit drei WM-Titeln und mittlerweile 36 Siegen in Folge begann.

Achter-Rudertrainer Ralf Holtmeyer. Foto: Getty Images)

Erfolgstrainer Ralf Holtmeyer

Der Erfolgstrainer genießt bei seinen Ruderern ein hohes Ansehen. Dabei ist der Deutschland-Achter keine Wohlfühloase. "Wenn sie die harmonischste Mannschaft haben wollen, dann ist das die Theken-Mannschaft, die sich einmal in der Woche trifft", so Holtmeyer. Es scheint, als sei die Crew dem von Holtmeyer angestrebten Idealzustand ganz nah: "Man muss auch gewinnen können, wenn nicht alles optimal läuft. Die Mannschaft ist stark, gerade im Wettkampf, wenn es darauf ankommt."

Extreme Vorbereitung

Der Achter, dessen Mythos auf dem Olympiasieg 1960 in Rom gründet, traf sich vor den Spielen in London über acht Monate lang zu drei Trainingseinheiten täglich. Da wurde auch der eine oder andere Konflikt ausgetragen. Man versuche sich immer zu verbessern, das gehe nicht immer mit Harmonie, sagt Trainer Holtmeyer. Dennoch: "Solange ich dabei bin, hatten wir noch nie eine so ausgeglichene Mannschaft." Bei ihren Erfolgen profitierte die Crew von ihrem Stehvermögen und ihrer Nervenstärke. "Dadurch haben wir auch eine Menge Selbstvertrauen", erklärte Steuermann Martin Sauer. Nichts wurde im Team dem Zufall überlassen. Um die acht Plätze im Boot bewarb sich ein Kreis von 20 Athleten. Die Wahl fiel schließlich auf Philip Adamski, Andreas Kuffner, Eric Johannesen, Maximilian Reinelt, Richard Schmidt, Lukas Müller, Florian Mennigen und Kristof Wilke.

Achter-Ruderer bei der olympischen Siegerehrung in London. Foto: Reuters

Verdienter Lohn: Olympisches Gold für ein starkes Team

Beim Finalsieg in London vor den Booten auchs Kanada und Großbritannien vereinte Deutschlands "Mannschaft des Jahres" Nervenstärke, perfekte Technik und Willenskraft. Es war der vierte Olympiasieg des Deutschland-Achters nach 1960, 1968 und 1988. Zweimal gewann ein Achter der DDR: 1976 und 1980.