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Aktuell Amerika

Murmeltier: Frühling kommt bald

Großer Jubel am Murmeltiertag in den USA. Der Nager Phil sagt ein baldiges Winterende voraus.

Wie jedes Jahr am 2. Februar, dem traditionellen "Murmeltiertag", diente das Verhalten des Tieres in Punxsutawney im Bundesstaat Pennsylvania als Wetter-Orakel für die nächsten Wochen.

"Phil" wurde am Samstag traditionsgemäß bei Sonnenaufgang vom Präsidenten des Murmeltiervereins aus seinem Bau gezogen. Die Regel lautet: Sieht das Tier seinen Schatten und zieht sich erschrocken zurück, müssen sich die Menschen auf sechs Wochen mehr Winter einstellen. Sieht er ihn nicht, weil der Himmel bewölkt ist, dann liegt Frühling in der Luft.

Orakel ohne Gewähr

Diesmal habe der Nager "einen baldigen Frühling für alle von uns vorausgesagt", sagte der Präsident. Hunderte Schaulustige brachen in lauten Jubel aus. Das bizarre Ritual ist in den USA derart beliebt, dass TV-Sender das Ereignis live ausstrahlen. Das Spektakel findet bereits seit über 100 Jahren statt.

Der "Groundhog Day" ist spätestens seit dem Kinofilm mit dem deutschen Titel "Und täglich grüßt das Murmeltier" von 1993 weltberühmt. Dabei ist auf den Nager durchaus nicht immer Verlass: Im vergangenen Jahr etwa prophezeite "Punxsutawney Phil" einen langen Winter - und lag damit gewaltig daneben. Dieses Jahr hoffen die Amerikaner, dass ihr pelziger Wetterfrosch Recht behält.

gmf/re (apd, dpa)