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Biologie

Mini-Frösche in Indien entdeckt

Ein Frosch, gerade mal so groß wie ein Fingernagel: In Indien haben Wissenschaftler nach jahrelangen Studien mehrere Winzling-Arten ausfindig gemacht.

In Indien sind neue Arten von Kleinst-Fröschen entdeckt worden. Die Nachtfrösche (Nyctibatrachus) sind nur etwas größer als ein Zentimeter. So finden sie problemlos auf einem Fingernagel oder einer Münze Platz.

Insgesamt wurden von Wissenschaftlern der Universität Delhi in den Westghats - einem Gebirge im Westen des Landes - sieben verschiedene Arten ausfindig gemacht. Darüber berichten sie nun in der Fachzeitschrift "PeerJ".

Neue Arten von Kleinst-Fröschen in Indien entdeckt (picture alliance/dpa/SD Biju)

Klein, kleiner, Nachtfrosch - die winzigen Tiere werden gerade mal bis zu 15 Millimeter groß

Vier der Frösche seien lediglich zwischen 12,2 und 15,4 Millimetern groß. Ein Rekord! Denn damit gehören sie zu den kleinsten Fröschen der Welt.

Die Wissenschaftlerin Sonali Garg, die an der Studie beteiligt war, sagte: "Eigentlich sind diese Miniatur-Arten in der Gegend verbreitet. Aber vielleicht wurden sie übersehen, weil sie so klein sind und sich gut verstecken." Die kleinen Frösche leben am Boden unter dichtem Blätterwald.

Die Studie der Forscher dauerte insgesamt über fünf Jahre. Dass es sich tatsächlich um neue Arten handelt, wurde durch genaue morphologische Vergleiche und mithilfe von DNA-Proben sichergestellt. Insgesamt sind nach Angaben der beteiligten Forscher nun 35 verschiedene Arten von Nachtfröschen bekannt. Manche davon gibt es bereits seit mehr als 70 Millionen Jahren. Insgesamt gibt es weltweit mehr als 6000 verschiedene Froscharten.

hf/hp (dpa)

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