Mars-Rover ″Opportunity″ steckt im Staubsturm fest | Aktuell Welt | DW | 14.06.2018
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Weltraum

Mars-Rover "Opportunity" steckt im Staubsturm fest

Seit fast 15 Jahren rollt "Opportunity" schon über den Roten Planeten. Ein riesieger Staubsturm, der sich immer weiter ausbreitet, hat den Rover jetzt lahmgelegt. Die NASA ist "besorgt, aber hoffnungsvoll".

Der Staubsturm ist größer als Nordamerika und wird sich nach Einschätzung der Experten weiter ausbreiten. In zwei bis drei Tagen werde der Sturm aller Voraussicht nach den ganzen Planeten bedecken, sagte John Callas, Manager bei der US-Raumfahrtbehörde NASA.

Rover im Ruhemodus

In Hinblick auf den Rover "Opportunity" (Artikelbild), der seine wissenschaftlichen Aktivitäten wegen des Sturms vorübergehend eingestellt hat, seien er und seine Kollegen "besorgt, aber hoffnungsvoll", sagte Callas. "Er sollte in der Lage sein, den Sturm zu überstehen." Sein Team habe eine "starke emotionale Verbindung" zu dem Rover.

Mars Rover Sandsturm (picture-alliance/AP Photo/NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Durch den Staubsturm wird die Sicht immer weiter eingeschränkt, die Sonne kommt mittlerweile kaum noch durch

"Opportunity" rollt schon seit fast 15 Jahren über den Mars - und das, obwohl seine Mission ursprünglich nur auf 90 Tage angesetzt war. "Er hat sich als bemerkenswert widerstandsfähiger Rover erwiesen", sagte NASA-Manager Jim Watzin. "Wir drücken ihm alle die Daumen." Der Staubsturm lässt so gut wie keine Sonne mehr durch, um die per Sonnenenergie betriebenen Batterien des Rovers aufzuladen. Deswegen ist "Opportunity" nun im Ruhemodus, aus dem der Rover den Erwartungen nach wieder aufwachen kann, wenn der Sturm vorüber ist. Wann das sein wird, können die Experten aber noch nicht genau absehen.

Für die anderen Mars-Missionen wie die Sonden, die um den Planeten kreisen, den nuklear betriebenen Rover "Curiosity" oder den derzeit zum Mars fliegenden Lander "InSight" bestehe nach derzeitigem Stand keine Gefahr.

"Opportunity" hat extreme Ausdauer 

2007 hatte "Opportunity" (auf Deutsch: Möglichkeit) einen noch viel größeren Sturm überstanden. Die damals damit einhergehende Kälte führte nach Einschätzung der Nasa-Wissenschaftler wohl zum Verlust des "Opportunity"-Zwillings "Spirit".

"Opportunity" war im Juli 2003 an Bord einer Trägerrakete vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral gestartet und rund ein halbes Jahr später, am 25. Januar 2004, auf dem Mars gelandet. Seitdem rollt der rund 185 Kilo schwere sechsrädrige Rover über den Roten Planeten - nicht ohne Zipperlein, aber doch mit bemerkenswerter Ausdauer. Seine baugleiche Schwester "Spirit" hatte 2010 schlappgemacht. 2012 war der Rover "Curiosity" dazugekommen und erst im Mai hatte die Nasa einen weiteren Lander, "Insight", zum Mars geschickt. Ende November wird dieser auf dem Roten Planeten erwartet.

rk/mak (dpa)

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