1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Bücher

Margarete Mitscherlich provozierte mit Genuss

Sie wollte die Deutschen aufrütteln. Margarete Mitscherlich forderte schon Mitte der 1960er eine kritische Auseinandersetzung mit der NS-Zeit. Damals ein Tabu. Am 17. Juli wäre die Psychoanalytikerin 100 geworden.

Sie kam 1917 zur Welt, Tochter eines dänischen Arztes und einer deutschen Lehrerin, wurde Medizinerin, ließ sich zur Psychoanalytikerin ausbilden und hat viele Jahre mit ihrem Mann auf diesem Gebiet zusammen gearbeitet. Margarete und Alexander Mitscherlich: Ein berühmtes Akademikerpaar, das forschte, unterrichtete, schrieb - und Geschichte geschrieben hat.

Die Mitscherlichs rüttelten an Tabus

Das Buch "Die Unfähigkeit zu trauern" war eine Provokation. Entstanden 1967, mitten im Kalten Krieg und noch vor der Studentenrevolte, rührten an bis dahin lang gehegten Tabus. Es war eine Streitschrift, ein Schlüsseltext, der wenig später auch die Studenten aufrüttelte, die in Deutschland auf die Straßen gingen - nicht nur, um gegen die alten Zöpfe an den Universitäten zu demonstrieren, sondern auch, um die Elterngeneration aufmerksam zu machen auf die kollektive Verdrängung von Schuld, die fehlende Bewältigung der NS-Zeit, die falsche Rückkehr zu einer scheinbaren Normalität.

Alexander Mitscherlich (Photo für Kalenderblatt)

Alexander Mitscherlich im Jahr 1976

Es war ein schwieriges Buch, viele haben es damals nicht verstanden. Margarete und Alexander Mitscherlich sind der Frage nachgegangen, warum "die Epoche des Dritten Reichs nur unzulänglich kritisch durchdrungen wurde". Sie taten das mit den Mitteln der Psychoanalyse, einer Disziplin, die es nach dem Zweiten Weltkrieg in Deutschland zunächst nicht mehr gegeben hatte. Ihre Vertreter waren ermordet oder vertrieben worden. Margarete Mitscherlich aber hatte schon in den 1950er Jahren in London eine psychoanalytische Ausbildung absolviert. 1960 hatte ihr Mann in Frankfurt das Sigmund-Freud-Institut gegründet, das ein Zentrum intellektuellen Diskurses in der Bundesrepublik werden sollte.

Deutsche seien verhärtet in "nationalistischer Selbstbezogenheit"

Das Zeugnis, das die Mitscherlichs damals ihren deutschen Landsleuten in dem Buch ausstellten, war bitter und für sehr viele nur schwer zu verkraften: Die Deutschen seien indifferent und teilnahmslos. Es mangele ihnen an Empathie für die Opfer des nationalsozialistischen Völkermords. Sie seien verhärtet in "nationalistischer Selbstbezogenheit". Schuld, Scham und insbesondere Trauer über die Verluste würden abgewehrt. Die große Mehrheit betrachte die NS-Zeit als eine Art "Infektionskrankheit in Kinderjahren" und plötzlich seien nur noch Adolf Hitler und ein paar seiner Führungsfiguren verantwortlich.

Willy Brandt, Egon Bahr und Leonid Breschnew 1971

1967 noch undenkbar: Vier Jahre später trafen sich Willy Brandt, Egon Bahr und Leonid Breschnew

Die Wiederherstellung einer funktionierenden Wirtschaft habe Vorrang in der Republik, hingegen sei die Errichtung eines demokratischen Staates nach der Erfahrung von Diktatur und Terror kein inneres Bedürfnis der Deutschen gewesen, sondern von den Siegern aufgezwungen worden. Das waren Thesen, die die meisten Deutschen damals nicht hören und nicht zur Kenntnis nehmen wollten. Man hatte ja das "Wirtschaftswunder", man sah nach vorne, nicht zurück. Das Weltbild war klar gefügt: Der Feind stand links, hinter Mauer und Stacheldraht, in der DDR.

Kritik an der Teilung Deutschlands

Margarete Mitscherlich und ihr Mann rührten indes noch an einem weiteren Tabu: Sie kritisierten auch einen falschen, illusionären, ja gefährlichen Umgang mit den Folgen des von den Deutschen angezettelten Krieges, mit der Teilung Deutschlands, den neu geschaffenen Grenzen. Es mangele am Willen zur Anerkennung der Realitäten. Man beharre auf Ansprüchen. Die Autoren diagnostizierten eine "deutsche Art, das Unerreichbare kompromisslos zu lieben" und sprachen von einer "Orientierung am Unwirklichen". Gedanken, die damals in weiten Kreisen zu einem regelrechten Aufschrei führten - von der Ostpolitik Willy Brandts, der Aussöhnung mit Polen, dem Grundlagenvertrag mit der DDR war noch längst keine Rede.

Auseinandersetzung mit der deutschen Vergangenheit

"Die Unfähigkeit zu trauern", das Buch mit dem programmatischen Titel, war ein Signal, ein Auftakt für die Auseinandersetzung der Deutschen mit ihrer Vergangenheit und damit letztlich auch Anstoß für das, was wir heute Erinnerungskultur nennen. Eine schmerzliche und harte, viele Jahre dauernde Bemühung, Beispiel und Vorbild für andere, eine Anstrengung, für die uns heute viele Staaten Respekt und Anerkennung zollen.

Feministische Vorkämpferin

Margarete Mitscherlich, die streitbare, selbstironische Intellektuelle, hat auch nach dem Tod ihres Mannes 1982 noch viel publiziert. Nicht nur Bücher und wissenschaftliche Aufsätze. Gelegentlich schrieb sie sogar in einer Frauenzeitschrift. Sie machte sich als intellektuelle Vertreterin eines kämpferischen Feminismus' einen Namen, schrieb 1985 "Die friedfertige Frau", fünf Jahre später "Über die Mühsal der Emanzipation", gab eine Zeitschrift heraus und hatte in Frankfurt eine Praxis für Psychoanalyse. Bis zuletzt soll sie dort noch gelegentlich Sitzungen abgehalten haben. Besucher berichten, auf dem Sofa ihrer Wohnung habe eine Plüschfigur gesessen: unverkennbar Sigmund Freud. Margarete Mitscherlich starb am 12.06.2012 im Alter von 94 Jahren in Frankfurt am Main.

Die Redaktion empfiehlt