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Reise

Knast-Hotel in Amsterdam schließt auf

Die neueste Herberge der niederländischen Hauptstadt, früher das berüchtigte Gefängnis "Bijlmerbajes", öffnet als "The Movement Hotel" die Tore, und die sind - versteht sich - aus dickem Stahl.

Das Amsterdamer Hotel im Südosten der Stadt gehört zur Kategorie: sehr außergewöhnlich. Bis vor kurzem schliefen berüchtigte Kriminelle in den Zimmern. Nun ist es eine hippe Herberge und ein Arbeitsplatz für Flüchtlinge.

Für den 29-jährigen Syrer Khaled Alkordi startet hier ein neues Leben. Vor drei Jahren kam er als Flüchtling in die Niederlande. In Damaskus hatte er Wirtschaft studiert, jetzt ist er Empfangschef im "Movement"-Hotel. Sein Arbeitsplatz ist der ehemalige Aufenthaltsraum der Gefängniswärter. Nun sind die einst schmutzig grün-weißen Wände pink. Die tristen Resopaltische und Kantinenstühle wurden durch knallrote Bänke und Hocker ersetzt

Knast-Hotel in Amsterdam (picture-alliance/dpa/A.Birschel)

Hotellobby

Kupferlampen an der Decke, Gummibäume vor den Fenstern. Fertig ist die lässige Hotel-Lobby. "Früher war dies ein Ort der traurigen Geschichten", sagt Khaled nachdenklich. "Jetzt ist es ein Ort für positive neue Erinnerungen". Das gilt nicht nur für Touristen, die eine Zelle buchen wollen.

Knast-Hotel in Amsterdam (picture-alliance/dpa/A.Birschel)

Khaled Alkordi am Empfang

Wie Khaled Alkordi sind alle 20 Mitglieder des Hotelteams Flüchtlinge, aus Syrien, dem Irak und Eritrea. Zwei Etagen des ehemaligen Gefängnisgebäudes wurden zum Hotel, jeweils acht Zellen zu Zimmern umgewandelt. Quietschrosa und knallrot sind die Gänge gestrichen, die Zimmer im edlen Weiss. Doch die Knast-Atmosphäre ist noch überall zu spüren. Die massiven Türen haben viele Schlösser, und alle Fenster sind vergittert.  

Die niederländische Flüchtlingshilfsorganisation "Movement on the Ground" hat das Hotel gegründet, um für sie Arbeits- und Ausbildungsplätze zu schaffen. "Arbeit ist der beste Weg zur Integration", sagt Nina Schmitz, Direktorin der Organisation.  Profis aus der Hotelbranche helfen bei der Ausbildung. "Es gibt in den Niederlanden einen großen Mangel an Fachkräften für Hotels und Restaurants", sagt Schmitz, "eine feste Stelle ist für viele so gut wie sicher."

Niederlande - Flüchtlinge kommen in einem ehemaligen Gefängnis in Amsterdam unter (picture-alliance/AP/M. Muheisen)

Ehemaliges Gefängnis Bijlmerbajes

Das Gefängnis "Bijlmerbajes" war im vergangenen Jahr geschlossen worden - wie viele niederländische Haftanstalten aus Mangel an Verbrechern. In die sechs hohen charakteristischen weißen Türme zogen bereits Dutzende kleine Betriebe, darunter viele Kreative und Hilfsorganisationen. In einem Turm wurde ein Asylbewerberheim eingerichtet. Rund 600 Flüchtlinge wohnen dort zur Zeit. Einige von ihnen fanden bereits einen Arbeitsplatz auf dem Gelände. Über die Refugee-Company etwa, die Flüchtlingen auch bei der Gründung eines eigenen Betriebes hilft.

Im Restaurant "A Beautiful Mess" etwa kochen und servieren Flüchtlinge mediterrane und arabische Köstlichkeiten. Das fröhlich bunte Restaurant - die frühere Gefängniswäscherei - ist übrigens auch Frühstücksraum für die Hotelgäste.

Knast-Hotel in Amsterdam (picture-alliance/dpa/A.Sporre)

Hotelflur

Für viele Flüchtlinge ist die frühere Haftanstalt ein "sicherer Ort", sagt Khaled. "Nach der Unsicherheit und den Lagern haben sie hier endlich ein Dach über dem Kopf."  Mit Farbe und Fantasie hatten Khaled, seine Kollegen und viele Freiwillige in den letzten Monaten aus der düsteren Haftanstalt eine fröhliche Herberge gemacht. Die Zellen sind nun hell und freundlich gestrichen. In einem Zimmer steht an der Wand "Freedom" mit einem Fragezeichen.

Knast-Hotel in Amsterdam (picture-alliance/dpa/A.Birschel)

Nina Schmitz, Direktorin Flüchtlingshilfsorganisation "Movement on the Ground" 

Auf harten Pritschen muss übrigens keiner liegen, verspricht Nina Schmitz von der Hilfsorganisation. "Die Matratzen sind super bequem." Eine Spende von einem Luxus-Bettenhersteller. Jedes Zimmer hat ein Klo. Die Duschen sind auf dem Gang. "Wie früher bei den Gefangenen auch", sagt sie. So manches kann dem Hotelgast noch einen Schauer über den Rücken treiben: Die Lautsprecheranlage im Zimmer. Drohende Kameras an jeder Ecke. Fenster, die man nicht öffnen kann. Und der Blick auf Stacheldraht. Doch keine Angst: Khaled gibt jedem Gast einen Zimmerschlüssel: "Früher war es ein Ort der geschlossenen Türen", sagt er. "Nun ist es ein Ort der offenen Türen."

Annette Birschel (dpa)

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