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Sport

Kleines Endspiel in der Vorrunde

Argentinien gibt sich vor seinem Auftaktmatch gegen die Elfenbeinküste bescheiden. Das Team aus Afrika gilt als besonders schwerer Gegner.

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Juan Roman Riquelme

Die personifizierte Angst des Titelkandidaten Argentinien vor einem Fehlstart in der Gruppe C heißt Didier Drogba. "Auf ihn müssen wir ein besonderes Auge werfen und aufpassen", sagte Trainer José Pekerman in Herzogenaurach einen Tag vor dem WM-Auftaktspiel gegen WM-Neuling Elfenbeinküste. Sowohl die Innenverteidiger als auch das defensive Mittelfeld seien stark gefordert. Zur gleichen Zeit formulierte der von den Argentiniern gefürchtete Drogba bei einer Pressekonferenz im Spielort Hamburg seine Kampfansage: Er sei nach Deutschland gekommen, um das Turnier zu gewinnen.

Gegenseitiger Respekt

Die Ivorer, die beim bis dato einzigen Aufeinandertreffen 1992 mit 0:4 abgefertigt worden waren, wissen, was die Stunde geschlagen hat. "Das erste Spiel ist das wichtigste der gesamten WM", meinte der erfahrene Trainer Henri Michel - mit Serbien und Montenegro sowie Ex-Europameister Niederlande warten in der Gruppe weitere Hochkaräter. Vor den Argentiniern verspüren die Afrikaner zwar Respekt, "aber wir haben keine Angst", sagte Michel.

Auf der Gegenseite will Drogbas Vereinskollege Crespo mithelfen, die bösen Geister von 2002 vertreiben. In Japan und Südkorea schied der zweimalige Weltmeister nach einem 1:0 zum Auftakt gegen Nigeria, einem 0:1 gegen England und einem 1:1 gegen Schweden in der Gruppenphase aus und musste Hohn und Häme in der Heimat über sich ergehen lassen. "Wir haben hier etwas gut zu machen", betonte Crespo, der neben Sorin, Pablo Aimar und Roberto Ayala nur einer von vier Spielern mit WM-Erfahrung in der sonst so namhaften Truppe ist.

20 Jahre nach dem Triumph von Mexiko mit dem überragenden Diego Armando Maradona soll der insgesamt dritte Titel folgen. "Wir sind hier, um für unser Volk den Pokal zu holen", sagte Carlos Tevez, der ebenso wie Jungstar Lionel Messi erst einmal auf der Bank schmoren muss. (stl)