Kleiner Junge löst verheerenden Wohnhausbrand in New York aus | Aktuell Amerika | DW | 29.12.2017
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USA

Kleiner Junge löst verheerenden Wohnhausbrand in New York aus

Der Wohnhausbrand in New York ist der schlimmste seit Jahrzehnten. Bislang starben zwölf Menschen, weitere ringen schwerverletzt um ihr Leben. Verursacht wurde das Feuer durch einen Dreijährigen, der am Gasherd spielte.

Der kleine Junge habe unbemerkt an dem Ofen gespielt und damit das verheerendste Feuer in New York seit 1990 ausgelöst, teilte die Polizei mit. Die Mutter des Kindes habe von dem Spiel an dem Gasherd nichts mit bekommen und sei erst auf das Feuer aufmerksam geworden, als der Junge zu schreien begonnen habe. Sie habe ihre beiden Kinder gegriffen, sei aus der Wohnung gerannt und habe die Wohnungstür offengelassen. Dadurch hätten sich die Flammen über das Treppenhaus schnell ausbreiten können und anderen Hausbewohnern den Weg nach unten versperrt. "Das Treppenhaus hat wie ein Kamin gewirkt", sagte der Chef der New Yorker Feuerwehr, Daniel Nigro, vor Journalisten.

Das Feuer war am Donnerstagabend gegen 19.00 Uhr Ortszeit im Erdgeschoss eines Hauses im Stadtteil Bronx ausgebrochen und hatte sich schnell nach oben ausgebreitet. Die Feuerwehr war nach eigenen Angaben binnen drei Minuten vor Ort. Mindestens 20 Menschen hatten da bereits auf den Feuerleitern an der Hauswand Zuflucht gesucht, doch für einige Hausbewohner kam jede Hilfe zu spät.

Fünf Menschen starben in den Flammen, sieben weitere erlagen im Krankenhaus ihren schweren Verletzungen. Vier der Todesopfer sind Kinder, darunter ein Baby. Vier Menschen schweben weiterhin in Lebensgefahr. Laut Medienberichten wurden zwei der geborgenen Toten in einer mit Wasser gefüllten Badewanne gefunden, wo sie offenbar vor den Flammen Schutz gesucht hatten.

Unter Tränen berichteten Überlebende, wie sie Rufe "Feuer, Feuer" gehört hätten. Panische Bewohner des Hauses hätten sich durch den Rauch ins Freie gekämpft, mit nichts als ihrer Kleidung am Körper in einer eiskalten Nacht.

"Entsetzliche Tragödie"

Das Haus an der Prospect Avenue liegt in der Nähe des Bronx-Zoos, einer beliebten Touristenattraktion der Millionenmetropole. Insgesamt 160 Feuerwehrleute brauchten drei Stunden, um das Flammeninferno unter Kontrolle zu bringen.

Bürgermeister Bill de Blasio sprach am Unglücksort von einer "entsetzlichen Tragödie". "Heute Nacht wurden hier in der Bronx Familien auseinandergerissen. Das ist die schlimmste Brandtragödie in dieser Stadt seit mindestens einem Vierteljahrhundert."  Der Brand war bereits das zweite tödliche Feuer in einem Wohngebäude in New York binnen zwei Wochen. Mitte des Monats kamen eine Frau und ihre drei Kinder in Brooklyn bei einem Brand in ihrem Haus ums Leben.

qu/jj (afp ,dpa)