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Top-Thema – Podcast

Künftig "Lifestyle-Haustiere" nach Wunsch?

Abhilfe für Menschen mit Allergien gegen Katzenhaare verspricht ein Unternehmen aus den USA. Es hat die erste allergenfreie Katze gezüchtet. Mediziner und Tierschützer sehen die Experimente kritisch.

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Beliebte Haustiere, die aber häufig Allergien auslösen

Das kalifornische Biotech-Unternehmen Allerca hat in San Diego eine neue Katzenrasse vorgestellt, die bei Menschen keine Allergien mehr auslösen soll. Hervorgegangen ist die so genannte hypoallergene Katze aus besonderen Zuchtmaßnahmen, bei denen es den Forschern gelang, die Katzenallergene zu eliminieren. Dazu wurden zunächst die Gene von solchen Katzen identifiziert, deren Proteine am wenigsten Allergien bei Menschen auslösen. Danach wurde so lange weiter gezüchtet, bis schließlich die für Allergiker ideale Katze entstanden war.

Experten äußern massive Kritik: "Das ist lebensverachtend", sagte der Direktor der Klinik für kleine Haustiere an der Tierärztlichen Hochschule Hannover. Menschen, die solche Katzen kauften, seien keine Tierfreunde. Viele Katzen müssten dafür in Tierversuchen sterben. "Es ist völlig unvertretbar und unethisch." Auch Tierschützer lehnen die Züchtungen ab: "Tiere sollen prinzipiell naturgemäß aufwachsen und respektiert werden und nicht beliebig nach unseren Wünschen verformt werden", sagt Heidrun Betz vom Deutschen Tierschutzbund. Man müsse auch die Frage stellen, was mit der großen Menge der Katzen passiere, bei denen die Experimente fehlgeschlagen seien. Viele Totgeburten und Missbildungen seien zu erwarten.

Ungeachtet der Kritik will das Unternehmen Anfang 2007 die ersten Züchtungen auf den Markt bringen. Der Preis für ein Tier beträgt voraussichtlich stolze 4000 US-Dollar. Trotz der hohen Summe verspricht sich Allerca ein gutes Geschäft: "Ab 2009 wollen wir jährlich 10.000 dieser Haustiere züchten", sagte Firmenchefin Megan Young gegenüber der Zeitung "New York Daily News". Und dies solle erst der Auftakt für eine Serie von "Lifestyle-Haustieren" sein, wie es in einer Firmenmitteilung hieß.

GLOSSAR:

Abhilfe, die – die Beseitigung einer unangenehmen Situation

Allergen, das – ein Stoff, der eine Allergie hervorrufen kann

allergenfrei – ohne Allergene

auslösen – verursachen

etwas gelingt – es funktioniert

eliminieren – beseitigen

lebensverachtend – ohne Respekt gegenüber dem Leben

unvertretbar – inakzeptabel

beliebig – so, wie man es möchte

fehlschlagen – nicht gelingen

Missbildung, die – die Deformation eines Organs oder Körperteils

ungeachtet der Kritik – trotz der Kritik

voraussichtlich – wahrscheinlich

stolze 4000 US-Dollar – (zu) teure 4000 US-Dollar

Auftakt, der – der Beginn

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