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Aktuell Deutschland

Joachim Sauer: Wer ist der Mann an Angela Merkels Seite?

Er ist mit der mächtigsten Frau Deutschlands verheiratet. Doch Glamour und großes Aufsehen um seine Person liegen dem Chemieprofessor fern. Viele wissen nicht einmal, wie er aussieht.

Zurückhaltend und nicht immer durchschaubar, so könnte man Angela Merkel beschreiben. Da passt es gut, dass auch ihr Ehemann Joachim Sauer das Rampenlicht eher scheut. Öffentliche Auftritte an der Seite Merkels sind - abgesehen von den alljährlichen Opernbesuchen des Paares in Bayreuth - selten. Zur Politik äußert er sich nie.

Von einer Medienpräsenz, wie etwa die meisten First Ladies in den Vereinigten Staaten sie pflegen, kann bei Sauer nicht die Rede sein. Aber auch im Vergleich zu den Partnern früherer Bundeskanzler wie Doris Schröder-Köpf oder Hannelore Kohl macht sich Sauer rar. Gespräche mit Journalisten lehnt er kategorisch ab. 

Deutschland Joachim Sauer (Getty Images/AFP/T. Hanai)

Bei politischen Veranstaltungen zeigt sich Sauer nur selten

Unscheinbar aus Überzeugung

Dabei spielt Schüchternheit wohl keine große Rolle, vielmehr möchte er einfach nicht auf den Ehemann Angela Merkels reduziert werden. Das hat er auch nicht nötig, denn der Mann der Bundeskanzlerin ist ganz nebenbei ein renommierter Quantenchemiker, der schon ein Dutzend Auszeichnungen erhalten hat.

Die Karriere des Professor Dr.Dr.h.c. Sauer begann 1967 mit dem Chemiestudium an der Berliner Humboldt-Universität. In der DDR gehörte er zu den wenigen international wahrgenommenen Wissenschaftlern, die nicht in der SED waren. Nach zahlreichen anderen Stationen leitet er heute wieder an der Humboldt-Universität die Gruppe der Quantenchemiker und erforscht "Ab-initio-Berechnungen von anorganischen Clustern und theoretische Untersuchungen zur Struktur, Energetik und Dynamik heterogener Katalyseprozesse an Zeolithsystemen".

Deutschland Joachim Sauer mit Donald und Melania Trump (Getty Images/AFP/L. Marin)

2017 hatte Sauer verhältnismäßig viele öffentliche Auftritte, so wie hier beim G20-Gipfel zwischen den Trumps

Als 2015 spekuliert wurde, dass Angela Merkel wegen ihrer Willkommenskultur für Flüchtlinge den Friedensnobelpreis bekommen könnte, gab es Bemerkungen in Wissenschaftskreisen, eher bekomme Joachim Sauer den Chemie-Nobelpreis. Barack Obama nannte ihn bei Treffen mit Merkel dem Vernehmen nach gern nur "der Professor". 

"Ein guter Berater"

Sauer lernte Merkel in den 1980er Jahren an der Berliner Akademie der Wissenschaften kennen. Geheiratet haben sie 1998 - für beide die zweite Ehe. Aus erster Ehe hat Sauer zwei Söhne. 

Über die Privatperson Joachim Sauer ist ansonsten nicht viel bekannt. Am ehesten das, was Merkel über ihn sagt: "Wir reden nicht dauernd über Politik, aber er ist auch indirekt ein guter Berater." Das Paar verbindet eine Leidenschaft für Oper und Natur, seit etlichen Jahren fahren sie im Sommer nach Südtirol zum Wandern.