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Fußball

Jetzt will Bayer 04 auch den Titel

Als einziger deutscher Vertreter hält Bayer Leverkusen in der Europa League die deutsche Fahne hoch. Mit dem Achtelfinal-Hinspiel gegen den FC Villarreal geht der Wettbewerb für den Werksverein jetzt erst richtig los.

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Bayer 04 hat das Ziel im Blick

Ausgerechnet der Startschuss in die heiße Phase der Europa League mit dem Achtelfinal-Hinspiel gegen den FC Villarreal am Donnerstag (10.03.2011) wird bei Bayer Leverkusen von einigen Störgeräuschen begleitet. "Nun steigen wir in die Europa League richtig ein. Jetzt haben wir einen Gegner auf Augenhöhe", sagte Trainer Jupp Heynckes, der den Werksklub zum achten Mal in der Vereinsgeschichte in ein europäisches Viertelfinale führen will.

Bayers Baustellen

Bayer Leverkusens Arturo Vidal feiert einen seiner Treffer und hält sich beide Hände hinter die Ohren. (Foto: AP Photo/Kai-Uwe Knoth)

Unterliegt der Chilene Arturo Vidal dem Ruf des FC Bayern?

Doch so reizvoll das Duell gegen den Tabellenvierten der Primera Division sportlich auch sein mag, rund um die BayArena stehen in diesen Tagen fast ausschließlich Personal-Debatten im Mittelpunkt: Trainer Jupp Heynckes' Zögern bei der Verlängerung seines Vertrages, Wirbel um Michael Ballacks Ersatzbank-Verweigerung und seine Zukunft im Nationalteam sowie das Buhlen des FC Bayern um Arturo Vidal zerren vor dem Spiel gegen die Spanier an den Nerven. "Dass kommt davon, wenn man erfolgreich ist. Dann stehen Trainer und Spieler im Fokus des Interesses", sagte Bayer-Chef Wolfgang Holzhäuser.

Bayers Warten

Leverkusens Trainer Jupp Heynckes steht am Spielfeldrand und weist seinen Spielern den Weg. (Foto: Rolf Kosecki)

Trainer Jupp Heynckes sagt Bayer 04 wo es lang geht

Bereits im Herbst vergangenen Jahres sollte die Vertragsverlängerung von Heynckes unter Dach und Fach gebracht werden. Sollte. Es wurde Winter, nun steht der Frühling vor der Tür und Bayer 04 immer noch ohne Planungssicherheit da. Der 65-Jährige zögert seine Unterschrift weiter hinaus und will nun erst in der Länderspiel-Pause Ende März für Klarheit sorgen. "Der Klub kennt meine Position. Wir haben jetzt vier wichtige Spiele. Dann werden wir uns in der Länderspiel-Pause zusammensetzen und eine Entscheidung treffen", sagte Heynckes. Dass sein alter Freund Uli Hoeneß ab Sommer bei Bayern München wieder einen Platz auf der Trainerbank zu vergeben hat, lässt reichlich Platz für Spekulationen. Die Situation bei den Bayern spiele aber laut Heynckes in seinen Überlegungen keine Rolle: "Ich habe meine Entscheidung nie von der Entwicklung in anderen Klubs abhängig gemacht."

Bayers Missverständnis

Michael Ballack sitzt auf der Ersatzbank. Bei seinem Einstand in Leverkusen umringen ihn die Fotojournalisten. (Foto: apn Photo/Hermann J. Knippertz)

Edelreservist Ballack gerät zunehmend auf`s Abstellgleis

Unterdessen entpuppt sich der Fall Ballack zunehmend als großes Missverständnis. Nachdem der Capitano, der schätzungsweise sieben Millionen Euro Jahresgehalt bezieht, freiwillig auf einen Platz im Kader gegen den VfL Wolfsburg verzichtet hatte, scheint eine weitere Zusammenarbeit zwischen Heynckes und Ballack über die Saison hinaus kaum mehr vorstellbar zu sein. Vom großen Kabinen-Zoff war bereits die Rede, die Zeichen stehen offenbar auf Abschied - so sehr Sportchef Rudi Völler und Holzhäuser auch um Schadensbegrenzung bemüht sind. Gegen Villarreal sitzt Ballack wieder auf der Tribüne, so er denn überhaupt im Stadion ist. Der Mittelfeldstar soll in den nächsten Tagen Fitnessdefizite aufholen. "Es gibt in der Bundesliga viele Beispiele von Spielern, die nach einer langen Verletzung genauso lange gebraucht haben, um zurückzukommen. Leider wird das von den Medien und vom Umfeld des Spielers häufig ignoriert. Dadurch, dass Michael zweimal verletzt war, erhält das eine ganz andere Dimension", begründete Heynckes die Entscheidung.

Bayers Rückkehrer

Abwehrspieler Sami Hyypiä bejubelt hier einen Treffer für Bayer Leverkusen. (Foto: apn Photo/Daniel Roland)

Sami Hyypiä verstärkt wieder die Abwehr von Bayer 04

Fußball gespielt wird in Leverkusen aber trotzdem. Gegen Villarreal soll im Hinspiel der Grundstein für das Weiterkommen gelegt werden und die Aussichten auf die Runde der letzten Acht stehen für Bayer nicht schlecht. Villarreal verlor zuletzt in der Meisterschaft mit 1:3 gegen Atlético Madrid, das Leverkusen in der Gruppenphase hinter sich ließ. "Das wird eine schwierige Begegnung auf hohem Niveau werden, doch ich bin zuversichtlich", sagte Heynckes, der sechs Jahre in Spanien Trainer war und 1998 mit Real Madrid die Champions League gewann. Vor der Partie gegen den spanischen Club aus einem Vorort von Valencia meldeten sich einige Bayer-Profis zurück. Abwehrchef Sami Hyypiä ist nach seiner Magen-Darm-Grippe rechtzeitig wieder fit. Gleiches gilt für seine vier "Leidensgenossen" Hanno Balitsch, Eren Derdiyok, Renato Augusto und Simon Rolfes, die ebenfalls für kurze Zeit flach gelegen hatten. Dagegen werden Abwehrspieler Manuel Friedrich und Tranquillo Barnetta wohl fehlen.

Die Begegnung Bayer 04 Leverkusen gegen den FC Villarreal beginnt am Donnerstag (10.03.2011) um 19.00 Uhr MEZ.

Autor: Calle Kops (mit sid, dpa)

Redaktion: Jens Krepela

Die übrigen Europa-League-Achtelfinal-Paarungen:

PSV Eindhoven - Glasgow Rangers

Sporting Braga - FC Liverpool

ZSKA Moskau - FC Porto

Ajax Amsterdam - Spartak Moskau

Benfica Lissabon - Paris St. Germain

Dynamo Kiew - Manchester City

Twente Enschede - Zenit St. Petersburg