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Formel 1

Hamilton in Baku auf Startplatz eins

Mercedes-Pilot Lewis Hamilton ist im Qualifying zum Großen Preis von Aserbaidschan eine Klasse für sich. WM-Spitzenreiter Sebastian Vettel kommt in seinem Ferrari einfach nicht mit. Ist nur sein alter F1-Motor der Grund?

Ferrari-Pilot Sebastian Vettel droht im WM-Kampf gegen Mercedes-Star Lewis Hamilton der nächste Rückschlag. Während der Brite nach einer Demonstration der Stärke beim Großen Preis von Aserbaidschan in Baku seine 66. Pole Position einfuhr, setzte sich das durchwachsene Wochenende von WM-Spitzenreiter Vettel mit Rang vier im Qualifying fort. Bei diesem Zieleinlauf im Rennen am Sonntag (15 Uhr MESZ) würde der Deutsche die WM-Führung erstmals in der Saison an Hamilton verlieren.

"Der letzte Sektor war nicht so gut, wie er hätte sein können", sagte ein enttäuschter Vettel bei Sky: "Ich war wie jeder überrascht, was Mercedes noch draufpacken konnte. Unser Auto wird ziemlich viel Potenzial im Rennen haben. Das hilft aber nicht, wenn man beim Start zu weit hinten steht."

Nachdem an seinem Ferrari wegen eines Hydraulikproblems vor dem Qualifying eilig ein alter Motor eingesetzt worden war, fuhr Vettel seine beste Runde fast 1,3 Sekunden langsamer als Hamilton. Zwischen die beiden großen WM-Anwärter schoben sich noch Hamiltons Teamkollege Valtteri Bottas und dessen finnischer Landsmann Kimi Räikkönen im zweiten Ferrari. Red-Bull-Pilot Max Verstappen, der beide Freitagstrainings dominiert hatte, geht von Rang fünf ins Rennen.

Holt Hamilton nun auch Baku?

Formel-1-Pilot Sebastian Vettel im Porträt (Foto: picture-alliance/HOCH ZWEI)

Formel-1-Pilot Sebastian Vettel hat viel Arbeit vor sich

"Das war eine meiner aufregendsten Runden des Jahres. Es war alles oder nichts", sagte Hamilton, der am Freitag noch massive Probleme mit seinen Reifen hatte: "Ich bin sehr glücklich, ich habe mich hier Stück für Stück gesteigert." Damit ist der 32-Jährige der erste Sieganwärter auf dem schnellsten Stadtkurs der Welt. Baku ist die einzige Strecke im aktuellen Rennkalender, auf der Hamilton noch ohne Erfolg ist.

Renault-Pilot Nico Hülkenberg kam auch wegen eines Elektronikproblems nicht über Startplatz 13 hinaus. "Wir haben dauernd Leistung verloren. Auf der Geraden ist irgendwas komplett flöten gegangen", sagte der 29-Jährige bei Sky und bezeichnete seine Ausgangsposition als "nicht ideal." Pascal Wehrlein geht im unterlegenen Sauber direkt dahinter vom beachtlichen 14. Rang ins Rennen. "Wir haben definitiv nicht erwartet, in Q2 zu stehen", sagte der frühere DTM-Champion. Hülkenberg und Wehrlein profitierten von einer Rückversetzung des Spaniers Carlos Sainz jr. im Toro Rosso um drei Startplätze.

Vor dem achten Saisonrennen in Baku führt Vettel die WM mit zwölf Punkten Vorsprung auf den dreimaligen Champion Hamilton an. Beim vorherigen Lauf in Kanada konnte Hamilton mit seinem Sieg bereits 13 Punkte abknabbern.

ck/to (sid)

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