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Aktuell Deutschland

Gedenken zum 70. Jahrestag der Befreiung des KZ Buchenwald

Vor 70 Jahren wurde das Konzentrationslager Buchenwald befreit. Es war 1945 das größte Lager auf deutschem Boden. Mit einer Schweigeminute erinnerten Überlebende an ihre verstorbenen Mitgefangenen.

Etwa 80 Überlebende des KZ Buchenwald gedachten um 15.15 Uhr - dem Zeitpunkt der Befreiung vor 70 Jahren - ihrer toten Kameraden. Auf dem ehemaligen Appellplatz hinter dem Tor mit der zynischen Aufschrift "Jedem das Seine" legten die Überlebenden Blumen nieder.

Etwa 250.000 Männer, Frauen und Kinder hatte das NS-Regime vom Juli 1937 bis zum 11. April 1945 auf dem Ettersberg bei Weimar und in seinen 136 Außenlagern gefangen gehalten. Rund 56.000 von ihnen starben an Hunger, Kälte und Krankheiten oder wurden ermordet.

Gedenken zum 70. Jahrestag der Befreiung des KZ Buchenwald (Foto: DW/C. Strack)

Blumen für die Verstorbenen

Am Vormittag des 11. April 1945 hatten US-Soldaten den Ettersberg bei Weimar erreicht und lieferten sich Gefechte mit SS-Wachmannschaften. Diese flohen. Gegen 15 Uhr übernahmen bewaffnete Widerstandsgruppen aus den Reihen politischer Häftlinge die Kontrolle über das Lager und gingen ihren Befreiern entgegen. Im Lager waren noch etwa 21.000 Menschen, darunter 904 Kinder und Jugendliche.

Die SS hatte in den letzten Kriegstagen - auch noch am 11. April - zehntausende Häftlinge vor den heranrückenden Alliierten auf "Todesmärsche" getrieben. Tausende starben so kurz vor der Befreiung. Buchenwald war Anfang 1945 mit 110.000 Häftlingen das größte Konzentrationslager auf deutschem Boden. Im April 1945 wurden unter anderem auch die Lager Bergen-Belsen, Ravensbrück und Dachau befreit. 

pg/djo (dpa, epd)