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Reise

Flughafen Funchal heißt Cristiano Ronaldo

Weltfußballer Cristiano Ronaldo hat jetzt auch einen "eigenen" Flughafen: Der Airport von Madeira in Funchal wurde am Mittwoch nach dem auf der portugiesischen Atlantik-Insel geborenen Megastar benannt.

"Das ist für mich etwas sehr Besonderes, ich fühle mich glücklich und geehrt", sagte der 32 Jahre alte Profi von Real Madrid (auch CR7 genannt) vor Hunderten Menschen. Die Zuschauer riefen immer wieder "Cristiano, Cristiano, Cristiano". An der Zeremonie auf dem Flughafen unweit der Hauptstadt Funchal nahmen unter anderen Ministerpräsident António Costa und Präsident Marcelo Rebelo de Sousa teil. Dabei wurden auch eine Büste des Fußballers enthüllt und eine Ausstellung mit Ronaldo-Bildern von verschiedenen Künstlern eröffnet.

Portugal Funchal in Madeira (picture-alliance/Arco Images/J. Pfeiffer)

Funchal Airport heißt jetzt Funchal Cristiano Ronaldo Airport

Die Aktion war vor allem in Lissabon auf Kritik gestoßen. Die Maßnahme sei "lächerlich", hatte etwa der Ex-Staatssekretär von Costas Sozialisten (PS), Francisco Seixas, geklagt. Es sei "grenzenloser, touristischer Opportunismus". "Ich weiß, einige waren dagegen, aber wir haben Redefreiheit", so CR7, der sich im dunklem Anzug mit Krawatte präsentierte und von seiner spanischen Freundin Georgina und Sohn Cristiano Jr. begleitet wurde.

Portugal Fußballspieler Cristiano Ronaldo Devotionalien (picture-alliance/Joker/H. Lohmeyer)

Fanartikel an einem Verkaufsstand auf der Insel Madeira

Knapp zwei Monate nach dem Sieg von Portugals Nationalmannschaft bei der Europameisterschaft hatte der Chef der Regionalregierung von Madeira, Miguel Albuquerque, im vergangenen Sommer verkündet, dass der Flughafen zu Ehren Ronaldos umgetauft werde. 

FIFA Gala zur Wahl des Weltfußballers Cristiano Ronaldo (Reuters/R. Sprich)

FIFA Gala zur Wahl des Weltfußballers Januar 2017

Madeiras Hauptstadt Funchal beherbergt bereits ein eigenes Museum sowie eine Bronzestatue zu Ehren des Ausnahmespielers. 

Cristiano Ronaldo ist nicht der einzige Fußballstar, nach dem ein Flughafen benannt ist. Seit 2006 trägt der Flughafen von Belfast den Namen des ein Jahr zuvor verstorbenen nordirischen Weltklassespielers George Best.

is/ks (dpa, afp)