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Kultur

Erfolgsautorin Rosamunde Pilcher wird 90

Mit 18 veröffentlichte die britische Autorin ihre erste Kurzgeschichte. Rund 40 Jahre später kam mit der Familiensaga "Die Muschelsucher" der Durchbruch. Am 22. September feiert Rosamunde Pilcher ihren 90. Geburtstag.

60 Millionen Bücher hat Rosamunde Pilcher bis heute verkauft. Vor allem das weibliche Publikum verschlingt ihre romantisch-kitschigen Geschichten rund um Jugendlieben und dunkle Familiengeheimnisse, Happy End inklusive. Lesen solle wie ein Urlaub sein, war ihr Credo, deswegen spielten ihre Geschichten im pittoresken Cornwall mit seinen Steilküsten, verträumten Fischerdörfchen und imposanten Herrenhäusern.

Nirgends ist Rosamunde Pilcher so bekannt wie in Deutschland. Der Fernsehsender ZDF verfilmte zahlreiche ihrer Romane und lockte damit nicht nur Millionen Zuschauer vor den Bildschirm, sondern auch Touristen nach Cornwall.

Vom Außenministerium an den Küchentisch

Rosamunde Pilcher kam am 22. September 1924 in Lelant, in der südenglischen Grafschaft Cornwall, als Tochter eines Marineoffiziers zur Welt. Nach der Schule meldete sie sich 1942 zum Kriegsdienst, arbeitete als Sekretärin im Außenministerium und später beim Women's Royal Naval Service in Sri Lanka und Indien.

Zurück in der Heimat lernte sie den Textilunternehmer Graham Pilcher kennen, heiratete ihn 1946 und folgte ihm ins schottische Dundee. Dort entstanden ihre Geschichten am Küchentisch. "Ich habe mir nie vorstellen können, dass das ein Erfolg würde", sagte sie anlässlich ihres 90. Geburtstags der Nachrichtenagentur dpa. "Ich habe einfach Kurzgeschichten geschrieben, weil ich das geliebt habe."

Späte Lorbeeren

Herrenhaus Breamore Hampshire England

Pilchers Heldinnen lieben und leiden im pittoresken Cornwall mit seinen Steilküsten und malerischen Herrenhäusern

Unter dem Pseudonym "Jane Fraser" veröffentlichte sie ihre Texte in Frauenmagazinen. Der Verlag Mills and Boon brachte einige als Roman heraus. Der große Erfolg stellte sich aber erst mit dem Buch "Die Muschelsucher" ein. Da war Rosamunde Pilcher schon schon Mitte 60.

Die steile Karriere der Rosamunde Pilcher zur millionenschweren Erfolgsautorin ist fast so schwer zu glauben wie manche der rührseligen Liebesgeschichten, die aus ihrer Feder flossen. Die Eiserne Lady Margaret Thatcher gehörte zu ihren Fans und die Queen lud sie zur Gartenparty in den Buckingham Palace ein. Fragte man sie nach dem Geheimnis ihres Erfolgs, antwortete sie gern lächelnd: "Ich schreibe leichte Lektüre für intelligente Damen."

Keine Langeweile

2012 verkündete die Schriftstellerin ihren Rückzug aus dem Literaturgeschäft. Sie wolle nicht als tatterige Autorin enden, die den Zeitgeist nicht mehr verstünde, erklärte sie damals. Langweilig sei ihr aber nie, erzählte sie britischen Medien: "Es fällt mir leicht, die Tage zu füllen. Ich habe einen Haushalt zu führen, Hunde, mit denen ich rausgehen muss, einen großen Garten und eine Familie, die ich besuche oder die mich besuchen kommt."

suc/ rey (dpa/ spiegel)