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Luftverkehr

Dubai testet autonomes Lufttaxi

Ein selbstfliegendes Lufttaxi hat in Dubai den ersten Testflug absolviert. Die Kombination aus Drohne und Hubschrauber flog zunächst noch ohne Passagiere. Das Emirat will den ersten Lufttaxi-Service der Welt anbieten.

VAE Volocopter in Dubai (Reuters/S. Kumar)

Der Erbprinz von Dubai, Scheich Hamdan bin Mohammed bin Raschid Al Maktum, inspiziert die Kabine des Lufttaxis

Der Testflug des helikopterähnlichen Prototypen verlief erfolgreich, wie die Verkehrsbehörde des Emirats mitteilte. Das Fluggerät schraubte sich etwa 200 Meter in die Höhe und blieb an der Golfküste etwa fünf Minuten in der Luft. Der Prototyp des Volocopter erreicht eine Höchstgeschwindigkeit von 100 Stundenkilometern und kann eine halbe Stunde lang fliegen. Für zwei Passagiere ist Platz in der Kabine, die von 18 Rotoren emporgehoben wird. Neun voneinander unabhängige Batterieanlagen sowie Rettungsfallschirme sollen für Sicherheit sorgen. Den Volocopter hat ein Start-up aus Bruchsal bei Karlsruhe erfunden, an dem inzwischen auch der Autokonzern Daimler beteiligt ist.

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Volocopter: der Volkswagen der Lüfte

Die Behörde will das autonome Transportmittel in das Verkehrsnetz der größten Stadt der Vereinigten Arabischen Emirate integrieren. Mithilfe einer App sollen Fluggäste künftig das Lufttaxi bequem bestellen können. Der Volocopter fliegt allerdings bisher nur anhand vorgegebener Wegmarken. Auf Hindernisse reagieren und ausweichen kann er noch nicht. Firmenchef Florian Reuter gibt sich überzeugt, dass diese Probleme gelöst werden. "Es ist keine Frage mehr, ob, sondern: Wie schnell schaffen wir es?", sagte er unlängst bei einer Präsentation in Stuttgart.

Nur noch fünf Jahre?

Bis das fliegende Taxi auch mit Passagieren abhebt, dürfte aber wohl noch einige Zeit vergehen. Die Behörden in dem Golfemirat rechnen damit, dass Sicherheitsprüfungen und notwendige Gesetzesänderungen etwa fünf Jahre in Anspruch nehmen werden. Das deutsche Start-up Volocopter steht in einem harten Wettstreit mit etwa einem Dutzend konkurrierender Anbieter aus Europa und den USA, die neuartige urbane Transsportsysteme entwickeln, darunter Airbus, Kitty Hawk und Uber.

Das ehrgeizige Luftverkehrsprojekt passt gut zur fortschrittlichen und technologiefreundlichen Strategie der Vereinigten Arabischen Emirate, die in Sachen Innovation eine Führungsrolle in der arabischen Welt anstreben. Der Erbprinz von Dubai, Scheich Hamdan bin Mohammed bin Raschid Al Maktum sagte anlässlich des Testflugs: "Das Ermutigen von Innovation und die Anwendung der jüngsten Technologien trägt nicht nur zur Entwicklung des Landes bei, sondern baut auch Brücken in die Zukunft." Dubai ist ein beliebtes Touristenziel am Golf: Im vergangenen Jahr besuchten 14,9 Millionen Menschen das Emirat. Dort steht das höchste Gebäude der Welt, der Burdsch Chalifa.

kle/qu (afp, rtre, DW)

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