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Wort der Woche

Der Zeitgeist

Wer Angst vor Geistern und Gespenstern hat, muss sich vor dem Zeitgeist nicht fürchten. Er ist harmlos.

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Der Zeitgeist

„Der deutsche Zeitgeist ist grün und gesund“, schreibt eine Zeitung. Wer jetzt an ein grünes und gesundes Gespenst mit einer Uhr denkt, liegt völlig falsch. „Geist“ kann zwar auch „Gespenst“ bedeuten. Im Fall des Zeitgeistes geht es aber um eine geistige Einstellung, die für eine bestimmte geschichtliche Zeit charakteristisch ist. Wenn der Zeitgeist der Deutschen grün und gesund ist, heißt das, dass die Menschen in Deutschland derzeit sehr auf die Umwelt und ihre Ernährung achten. Der Zeitgeist verändert sich mit den Jahren. So erzählt die Großmutter über die 1950er Jahre: „Mütter blieben damals zuhause bei den Kindern. Das war der Zeitgeist früher.“ Das Wort „Zeitgeist“ ist so einzigartig, dass es auch im Englischen verwendet wird. Wenn etwas charakteristisch für die bestimmte Zeit ist, sagt man: „That’s very zeitgeisty“.

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