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Katholische Kirche

Der Papst zeigt Härte

Papst Franziskus hat auf heftige Weise in einen Streit in einem nigerianischen Bistum eingegriffen. Es geht um die Opposition gegen Bischof Peter Okpaleke. 70 Priester des Bistums müssen eine Loyalitätserklärung abgeben.

Bei der Audienz für eine Delegation der Diözese Ahiara befahl er Vatikanangaben zufolge sämtlichen Priestern der Diözese, innerhalb eines Monats persönlich einen Brief an ihn zu schreiben, in dem sie um Vergebung für ihr Vorgehen bitten. Sie müssten dem Papst unbedingten Gehorsam versichern und erklären, dass sie den von Rom ernannten Bischof akzeptieren. Andernfalls würden sie aus dem Priesterstand entlassen. Mit der Ablehnung des vom Papst ernannten Bischofs hätten sie eine Todsünde begangen.

Der Konflikt schwelt bereits seit vier Jahren. Hintergrund ist der Widerstand gegen den 2012 ernannten Bischof von Ahiara, Peter Okpaleke. Dieser wurde wegen der Ablehnung innerhalb seines Bistums in einer Nachbardiözese geweiht und konnte sein Bistum noch nicht betreten. Im Juli 2013 setzte Franziskus den Erzbischof von Abuja, Kardinal John Onaiyekan, als Diözesanadministrator ein. Sowohl Onaiyekan als auch der betroffene Bischof gehörten zur Delegation, die Franziskus nun in Audienz empfing.

"Kein ethnischer Konflikt"

Bei der Begegnung mit der Delegation wies der Papst die Darstellung zurück, es handle sich um einen ethnischen Konflikt. Die betreffenden Priester seien vielmehr manipuliert worden, möglicherweise von außerhalb der Diözese.

"Die Kirche ist Mutter, und wer sie verletzt, begeht eine Todsünde", so Franziskus. Er habe unter anderem erwogen, das gesamte Bistum Ahiara aufzulösen. Bischof Okpaleke habe in diesen Jahren eine "heilige Geduld" gezeigt. Er bewundere dessen Demut, sagte der Papst.

Nach Medienberichten ging es bei dem Zwist in dem südnigerianischen Bistum darum, dass Kleriker und Gläubige aus dem Volk der Mbaise in Bischof Okpaleke einen Fremden sahen, der auf Betreiben des früheren Kurienkardinals Francis Arinze eingesetzt worden sei. Okpaleke und Arinze gehören zur Ethnie der Igbo.

cgn/sti (epd, kna)