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Tennis

Das Knie: Nadal beendet Tennis-Saison

Hiobsbotschaft für Rafael Nadal. Der Tennisstar muss das ATP-Finale und die Saison aufgrund einer Knieverletzung und starker Schmerzen beenden. Zuvor verliert Nadal gegen den Belgier David Goffin knapp.

Der angeschlagene Weltranglisten-Erste Rafael Nadal hat sich nach seiner Auftaktniederlage bei den ATP Finals aus dem Wettbewerb zurückgezogen. "Ich bin raus. Meine Saison ist beendet", sagte der Tennisprofi aus Spanien in der Nacht zum Dienstag. Zuvor hatte der bereits zuletzt an Knieproblemen leidende Nadal mit 6:7 (5:7), 7:6 (7:4), 4:6 gegen den Belgier David Goffin verloren. Er habe die Entscheidung wegen eines "schrecklichen Gefühls" schon während des Spiels getroffen.

"Ich denke, ich habe es nach dieser großartigen Saison nicht verdient, noch zwei Spiele auf dem Platz zu sein", sagte er. Der 16-malige Grand-Slam-Turniersieger hat die Tennis-WM noch nie gewonnen. Bereis bei seinem letzten Turnier vor den ATP Finals, dem Masters vom Paris, hatte sich Nadal zurückgezogen. In den Tagen vor dem Saisonabschlussturnier hatte er sich aber optimistisch geäußert. 

Bereits zu seinem Viertelfinale beim Masters in Paris vor gut einer Woche hatte Nadal wegen der Blessur nicht antreten können. "Ich habe seitdem alles versucht und bin natürlich enttäuscht. Aber es macht jetzt einfach keinen Sinn, weiterzuspielen", meinte der Linkshänder, der in seiner Karriere immer wieder von Verletzungen an den Knien und am Handgelenk zurückgeworfen worden war.

Ungeachtet des Rückzugs geht Nadal, der in dieser Saison die French Open sowie die US Open gewonnen hatte, als Nummer eins ins neue Jahr. Und das bereits zum vierten Mal in seiner Laufbahn. Für Nadal wird in London sein spanischer Landsmann Pablo Carreno Busta als Ersatzpieler einspringen. Der Weltranglistenzehnte geht mit der Nadal-Niederlage als Bürde ins Rennen um das Halbfinale.

Für Goffin war es der erste Sieg gegen den Branchen-Primus - die zwei vorherigen Duelle hatte er verloren. Nadal hatte zu Beginn Probleme und gab im ersten Satz gleich zwei Aufschlagspiele ab und verlor im Tie-Break.

Vier Matchbälle abgewehrt

Im zweiten Satz tat sich der Spanier weiter schwer. Doch beim Stand von 3:5 gelang ihm ein rettendes Break, insgesamt wehrte er in dem Durchgang vier Matchbälle ab und gewann das zweite Tie-Break. Davon konnte er aber keinen Schwung in den Entscheidungssatz mitnehmen.

Nadal, der schon 16 Grand-Slam-Titel, aber noch nie die ATP Finals gewonnen hat, ließ Breaks zum 1:2 und 1:4 zu und verlor gegen den mutig spielenden Goffin verdient. Zuvor hatte der Weltrangliste-Vierte Thiem sein Auftaktmatch verloren. Der 24 Jahre alte Österreicher unterlag am Nachmittag dem Bulgaren Dimitrow 3:6, 7:5, 5:7.

„Es war nicht so schlecht, vor allem besser als bei den letzten Turnieren“ sagte Thiem, der zuletzt angeschlagen war. „Ein Sieg wäre besser gewesen“, gab er zu. Sein 26 Jahre alter Gegner hat bessere Chancen auf eine Teilnahme an der Runde der letzten Vier.

jhr (sid, dpa)