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WM-Qualifikation

Brasiliens Schmach und Argentiniens Angst

Mit dem Traditionsduell eröffnen Brasilien und Argentinien die entscheidende Phase der WM-Qualifikation. Die Gastgeber kehren an den Ort ihrer Fußballschande zurück. Die Gäste stehen bei Messis Comeback unter Druck.

Beim Duell der Fußball-Großmächte zwischen Brasilien und Argentinien am Freitag (0.45 Uhr MEZ) geht es für beide um weit mehr als nur um einen weiteren Schritt in der WM-Qualifikation. Für die Selecao ist es nach 856 Tagen die Rückkehr an den Ort ihrer wohl schmerzhaftesten Niederlage der Geschichte. Erstmals seit dem 1:7 gegen Deutschland im WM-Halbfinale 2014 spielt der fünfmalige Weltmeister wieder in Belo Horizonte. "Wir befinden uns in einem vollkommen anderen Moment. Fußball gibt dir die Chance, nicht den Fall des 1:7 auszulöschen, aber nach dem damals Geschehenen einen guten Eindruck zu hinterlassen", sagte Paulinho. Neben Marcelo, Willian und Fernandinho ist er als einer von vier Akteuren, die damals mitspielten, auch diesmal nominiert.

Derweil müssen der fünfmalige Weltfußballer Messi, der nach seinem kurzzeitigen Rücktritt in diesem Sommer sein Comeback feiert, und das argentinische Team nach drei sieglosen Qualifikationsspielen in Serie unbedingt punkten. Nach aktuellem Tabellenstand wäre der WM-Zweite als Tabellensechster in der schwierigen Südamerika-Gruppe nicht für die WM-Endrunde 2018 in Russland qualifiziert.

Neymar jubelt im brasilianischen Nationaltrikot (Foto: Reuters/M. Sezer)

Natürlich will Neymar auch gegen Argentinien jubeln

Brasilien in Topform

Unter dem neuen Trainer Tite lief es für Neymar und Co. zuletzt exzellent. Seit seiner Amtsübernahme im Juni feierte der 55 Jahre alte Coach vier Siege in vier Begegnungen der Qualifikation und kletterte damit aus dem Mittelfeld bis an die Tabellenspitze. Im August führte er das olympische Fußball-Team zudem zur Goldmedaille - mit einem Finalsieg ausgerechnet gegen Deutschland, das die nationale Fußball-Depression am Zuckerhut im Juli 2014 ausgelöst hatte.

Ein weiterer Erfolg gegen den alten Rivalen Argentinien würde den Weltmeister von 2002 endgültig auf Kurs Russland bringen. Tite nimmt vor dem brisanten Rückspiel (Hinspiel 1:1) vor allem seine Defensive in die Pflicht. "Wir werden unsere Strategie der letzten Spiele ändern. Wir müssen Messis Aktionen eingrenzen, aber keineswegs wird es eine persönliche Manndeckung geben", kündigte Tite an.

Lionel Messi jubelt im argentinischen Nationaltrikot (Foto: Getty Images/AFP/J. Mabromata)

Lionel Messi: So wollen ihn die Argentinier wieder sehen

Argentinien im Formtief

Bei Argentinien steht der bislang glücklose Trainer Edgardo Bauza bei den Partien in Brasilien und anschließend gegen Kolumbien bereits unter gewaltigem Druck. "Ich bin jemand, der sehr an sich selbst glaubt, und dies wird ein Kampf wie alle anderen, die ich hatte. Ich habe davor also keine Angst, ganz im Gegenteil", sagte Bauza der Deutschen Presse-Agentur. Große Hoffnungen setzt er in seinen Rückkehrer: "Wenn es jemanden gibt, der mit der Nationalmannschaft gewinnen will, dann ist es Messi." Gemeinsam mit Gonzalo Higuain und Angel di Maria soll er ein eingespieltes Offensivtrio bilden.

In der Ausscheidung ist neben Argentinien auch Südamerika-Meister und Confed-Cup-Teilnehmer Chile vom vorzeitigen Aus bedroht. Die Mannschaft um Bayern-Profi Arturo Vidal profitierte zuletzt mit zwei zusätzlichen Punkten von einer Bestrafung Boliviens und steht derzeit - punktgleich mit der Albiceleste - auf Relegationsrang fünf.

ck/asz (dpa)

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