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WM-Qualifikation - Südamerika

Brasilien macht Riesenschritt zur WM

Die WM-Qualifikation in Südamerika wird zum Krimi: Hinter dem enteilten Rekord-Weltmeister aus Brasilien drängeln sich die Verfolger um die vorderen Plätze. Argentinien gelingt dank Lionel Messi ein wichtiger Sieg.

Brasiliens Fußball-Nationalmannschaft hat mit einem überzeugenden 4:1 (1:1) im Spitzenspiel in Uruguay den Vorsprung auf die Verfolger in der südamerikanischen Qualifikation zur WM 2018 vergrößert. In Montevideo war ein China-Legionär Held des Abends: Mittelfeldspieler Paulinho sorgte mit seinen drei Treffern (18., 53., 90.+1 Minute) fast im Alleingang für die erste Heimpleite der Urus, die auf ihren gelbgesperrten Starstürmer Luis Suarez verzichten mussten. Zwar jubelten die 55.000 Zuschauer im Estadio Centarion nach dem Elfmetertor von Edinson Cavani zum 1:0 schon früh (8.), mussten sich aber spätestens nach dem Traumtor von Neymar per gekonntem Lupfer (75.) zum zwischenzeitlichen 1:3 die Olé-Rufe aus dem Gästeblock anhören.

Hinter dem Rekord-Weltmeister, der die Südamerika-Gruppe nun mit 30 Punkten aus 13 Partien anführt, ist der Kampf um die weiteren Plätze voll entbrannt. Uruguay behielt zwar trotz der Niederlage Rang zwei (23 Punkte), doch ist Argentinien (22) durch einen 1:0 (1:0)-Erfolg gegen Chile näher herangerückt.

In Buenos Aires musste ein umstrittener Strafstoß herhalten, um das zuletzt strauchelnde Argentinien auf WM-Kurs zu halten. Doch trotz der frühen Führung durch Superstar Lionel Messi (16.) zitterte sich der Vize-Weltmeister letztlich zum schmeichelhaften Sieg gegen die Chilenen, denen der gelbgesperrte Münchner Arturo Vidal fehlte, während der Leverkusener Charles Aranguiz eine gute Partie für La Roja ablieferte.

Kolumbien und Paraguay erfolgreich

Knapp setzte sich auch Kolumbien (21), das einen Sprung von Platz sechs auf Rang vier machte, gegen den abgeschlagenen Tabellenvorletzten Bolivien durch. James Rodriguez, Edelreservist bei Real Madrid, verwandelte in der 83. Minute einen zweifelhaften Elfmeter erst im Nachschuss zum mageren 1:0 (0:0)-Erfolg. Bei Paraguays 2:1 (1:0) gegen Ecuador ging der nach einer Stunde ausgewechselte Ingolstädter Dario Lezcano leer aus. Hinter den Albirrojas verlor Peru auf Platz acht mit dem 2:2 (0:2) bei Schlusslicht Venezuela weiter an Boden.

Während die Brasilianer nach der Rekordserie von nun sieben Eliminatorias-Siegen in Folge und bereits sieben Punkten Vorsprung auf Platz zwei so gut wie durch sind, trennen Uruguay bei noch fünf ausstehenden Spieltagen nur drei Zähler vom aktuellen Südamerika-Champion Chile (20), der als Sechster derzeit die WM verpassen würde. Der Tabellenfünfte Ecuador (20) könnte immerhin noch den Umweg über die Play-offs gegen den Ozeanien-Sieger nehmen.

asz/ck (sid, dpa)

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