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Kultur

Auf Borkum regiert der "Klaasohm"

Nikolausbräuche gibt's überall. Auf der Nordseeinsel Borkum hat sich jedoch noch ein archaischer Brauch erhalten. Hier steht die Nacht zum 6. Dezember unter einem besonderen Stern. Es ist keine Nacht für junge Frauen ...

Mädchen und junge Frauen verstecken sich in dieser Nacht auf der ostfriesischen Insel Borkum hinter Büschen oder rücken in dunklen Ecken zusammen. Denn wenn sie vom "Klaasohm" in der Nacht zum 6. Dezember entdeckt werden, ergeht es ihnen schlecht. Mit seinem großen geschwungenen Kuhhorn schlägt er sie auf den Allerwertesten - und das richtig hart.

Der Klaasohm, aus dem Plattdeutschen in etwa mit Onkel Nikolaus zu übersetzen, ist nicht zu verwechseln mit der Figur des Rauschebart-Nikolaus, der auf den Bischof von Myra zurückgeht. Die sechs Klaasen, Jugendliche aus drei Altersgruppen, tragen weiße Kittel mit rotem Rand und schwarze Stiefel. Dazu kommt eine 16 Kilo schwere Maske, fast einen Meter hoch und aus hellem Schafpelz. Sie ist geschmückt mit Möwenflügeln und Federn, hat vorne eine lange rote Nase und hinten einen Kuhschwanz.

Das Insel-Tohuwabohu

Wer sich hinter den Masken verbirgt, wissen selbst die Borkumer nicht. Nach geheimnisvollen rituellen Kämpfen, zu denen ausschließlich die männliche Inselbevölkerung Zutritt hat, ziehen die Klaasen je zu zweit durch den Ort. Dabei werden sie von ihrem Gefolge, den Borkumern, mit einem infernalischen Lärm begleitet. Aus Aberhunderten Kuhhörnern, Tröten und Trompeten dröhnt es auf der ganzen Insel.

Der Klaasohm streichelt die Kinder und schenkt ihnen, wie der Nikolaus, Honigkuchengebäck, Moppen genannt. Er besucht die Menschen in ihren Häusern, im Altersheim, im Krankenhaus und verteilt auch hier seine Süßigkeiten. Natürlich lässt er auch keine Kneipe aus, wo er wild mit den männlichen Gästen auf den Tischen tanzt. Mütter mit ihren Kindern haben vom Klaasohm nichts zu befürchten, die Männer schon gar nicht.