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Sprachbar

Alter

Wer viele Lebensjahre hinter sich hat, ist alt. Doch im Alter kann man jung bleiben, nur nicht für immer. Denn einen Jungbrunnen hat noch niemand entdeckt. Dafür kann man auch als junge Frau den Altweibersommer genießen.

Vor acht Tagen war Silvester. Das neue Jahr ist schon wieder acht Tage alt. Man könnte aber auch sagen, das Jahr ist noch jung, es ist erst acht Tage alt. Sind alt und jung wirklich ein so streng geschiedenes Gegensatzpaar? Ist das Gegenteil von jung tatsächlich alt?

Jung geblieben

Wie so viele andere Wörter auch, sind "alt" und "Alter" – je nachdem in welchem Zusammenhang sie gebraucht werden – von recht unterschiedlicher Bedeutung. Ein zwei Stunden alter Säugling ist selbstverständlich ein ganz, ganz junger Mensch. Jemand, der dagegen schon über 50 Jahre alt ist, gilt heutzutage keineswegs als alt; ist aber auch nicht mehr jung. Was hat es mit "alt" und "Alter" auf sich? Ein Stichwort zum Nachdenken.

Bezieht sich "alt" auf Lebewesen, also auf Menschen, Tiere und Pflanzen, so bedeutet "alt" tatsächlich das Gegenteil von jung. Eine alte Frau, ein alter Mann, ein alter Gaul, eine alte Eiche. Alle vier haben schon viele Lebensjahre hinter sich. Sind alt geworden.

Alt geworden

Aber Jugend und Alter – alt werden und jung bleiben – sind Begriffe, die nur dann streng voneinander zu trennen sind, wenn sie außerhalb ihrer sprachlichen Umgebung gesehen werden. Wir wissen ja von den jung gebliebenen Alten, die in körperlich guter Verfassung ihr Leben genießen und auch im Kopf fit sind. Trotz ihres Alters. Dagegen sehen viele oft wesentlich jüngere Leute geradezu alt aus.

Aber natürlich schreitet die Zeit fort und zwar für alle. Die Sehnsucht, für immer jung zu bleiben, das "forever young" bleibt Fiktion; der Jungbrunnen oder die Altweibermühle, die aus Greisinnen wieder junge Mädchen macht, bleiben im Reich des Mythos, der Sage, des Märchens. Und so alt wie Methusalem, nämlich 969 Jahre, wie es im Ersten Buch Mose geschrieben steht, so alt konnte eben nur Methusalem werden.

Altes Haus

Übrigens wurde die Redensart alt wie Methusalem im internationalen Sprachgebrauch durch George Bernhard Shaws Werk "Back to Methusalah" von 1921 wieder gebräuchlicher. Greifbar, vorstellbar wird "alt" und "Alter", wenn es mit einer konkreten Zahlenangabe versehen wird. Beispiele: "Susanne ist zwanzig Jahre alt". "Peter ist nur 30 Jahre alt geworden". "90 Jahre sind ein gesegnetes, ein biblisches Alter".

"Alt" ist wie so Vieles relativ. Die Redensart "man ist so alt, wie man sich fühlt" bringt das mit verhaltenem Optimismus zur Sprache. Auch ein "altes Haus", salopp-freundlicher Ausdruck für einen, der nicht mehr ganz jung ist, kann eben noch putzmunter sein. Auch "die alten Schachteln", kein nettes Bild für in die Jahre gekommene Damen, können sich durchaus und quietschvergnügt des Lebens erfreuen; und selbst in den Altenheimen muss es nicht zwangsläufig trostlos zugehen.

Junge Alte

Dass die Alten immer jünger werden ist natürlich ausgemachter Blödsinn, aber in diesem Slogan kommt zum Ausdruck, dass sich die Lebensgestaltung von Jungen und Alten in vielen Bereichen nicht mehr so streng unterscheidet wie früher; dass die Alten vielfach aktiver sind als noch vor wenigen Jahren - wenn man sie lässt und wenn sich das nur auf die so genannte Freizeit bezieht.

Im Berufsleben sieht das ganz anders aus. Da ist schon alt, wer mit 40 einen neuen Arbeitsplatz sucht, in nicht wenigen Branchen liegt das Einstiegsalter bei höchstens 35 Jahren, wer gar über 50 und arbeitslos ist, zählt endgültig zum alten Eisen. Wobei man sich

vergegenwärtigen sollte, dass altes Eisen, sowohl das eine, wie auch das andere - das richtige Eisen - keineswegs wertlos ist.

Neu trotz alt

Nicht umsonst heißt es "Aus Alt mach Neu", und was die Alten betrifft, so haben inzwischen einige Unternehmer erkannt, dass die Erfahrung von – in Anführungszeichen - alten, erfahrenen Arbeitnehmern, den "50 Plus", gerade in Krisenzeiten von unschätzbarem Wert sein kann.

Fragen zum Text

Ein Jungbrunnen ist …

1. ein Brunnen mit jungen Männern.

2. eine Bezeichnung für etwas, was jemanden jung hält.

3. ein Brunnen mit besonderem Wasser.

Die Bezeichnung alte Schachtel wird verwendet für …

1. antike Schachteln.

2. unangenehme Frauen.

3. Hutschachteln mit alten Hüten.

Als "Generation 50 Plus" bezeichnet man …

1. Menschen, die 50 Jahre und älter sind.

2. einen Stammbaum.

3. eine Familie, die aus 50 Generationen besteht.

Arbeitsauftrag

Wenn Sie ein Alter wählten könnten, für welches Alter würden Sie sich entscheiden? Begründen Sie Ihre Antwort in einem kurzen Aufsatz.

Autor: Michael Utz

Redaktion: Beatrice Warken

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