1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

علوم وتكنولوجيا

بعد تزايد النفايات ـ مخاوف من حوادث مرورية في الفضاء قد تطال الأرض

حذر الخبراء في مؤتمر عقد في دارمشتادت الألمانية من تزايد حجم النفايات الفضائية، في الوقت الذي يدور فيه النقاش حول المخاطر التي يمكن أن تنجم عن النفايات الفضائية والتهديد الذي تشكله بالنسبة لكوكب الأرض وسكانه.

default

النفايات تنتشر في الفضاء الخارجي

بلغ عدد الأقمار الصناعية التي أطلقت إلى الفضاء الخارجي منذ عام 1957 ستة آلاف، وحوالي 800 منها يعمل حاليا لخدمة أغراض في مجال البحث العملي والمجال العسكري ومجال الاتصالات، مما يعني أن الفضاء الخارجي أصبح ـ في نظر الخبراء ـ منطقة مرورية مزدحمة وخطرة. فمثلا، رغم أن القمر الصناعي ENVISAT التابع لوكالة الفضاء الأوروبية ESA يسير بدقة متناهية، إلا أن هناك مخاوف من احتمال توقفه عن العمل، وذلك لأسباب عدة منها ـ وفق هاينر كلينكارد مدير قسم النفايات الفضائية في وكالة الفضاء الأوروبية ـ إلى جانب نفاذ الوقود، احتمال اصطدامه بالنفايات التي تحوم في الفضاء الخارجي. على أن الاحتمال الأكبر هو وقوع اصطدام بينه وبين قمر آخر، لاسيما بعد حادثة مشابهة قبل نحو شهرين.

تصادم قمرين صناعيين للمرة الأولى

Raumfahrt USA EU Space Shuttle Atlantis gestartet

بقايا مشغلات الصواريخ تشكل بدروها مصدر خطر

حادثة التصادم هذه وقعت في شهر فبراير من العام الجاري، حيث اصطدم قمران صناعيان تابعان لكل من أمريكا وروسيا، الدولتين الرائدتين في مجال الفضاء، واللتين أطلقتا هذين القمرين لأغراض تجارية. وكما يقول كليكارد، وبالرغم من هذه السابقة هي الأولى من نوعها في عالم الفضاء، إلا أن أمرا من هذا القبيل كان متوقعا منذ وقت طويل.

والآن ونتيجة هذه الحادثة فإن المخاوف تثور من أن يلحق الضرر بالأقمار الصناعية الأخرى العاملة في الفضاء الخارجي، ومنها ENVISAT، إذ يتهددها خطر الاصطدام مع النفايات الفضائية الناجمة عن الاصطدام. ويقصد الخبراء بمصطلح النفايات الفضائية كل ما يفقد في الفضاء، ابتداء بالمفكات، مرورا ببقايا مشغلات الصواريخ، وانتهاء بأجزاء كاملة من أقمار صناعية لم تعد صالحة للعمل.وقد يتفاوت متوسط قطر هذه النفايات من مليمتر واحد إلى عدة أمتار.

أجزاء صغيرة مصدر خطر كبير

14.12.2007 DW-TV im Focus Envisat

القمر الصناعي الأوروبي إنفي سات Envisat

إن الأجزاء كبيرة الحجم من هذه النفايات بحسب الخبير كلينكارد، هي التي تتسبب في حدوث مشاكل جمة، إذ تنجم عنها سلسلة من الحوادث قد تقود إلى حادثة تصادم أقمار صناعية ذات أبعاد كارثية. إن حادثة من هذا النوع من شأنها تعريض الأقمار الصناعية الأخرى للخطر. وطبقا لرأي الخبير فإن أصغر جزء من هذا الحطام، قد يشكل أيضا مصدرا كبيرا للخطر، إذ عندما يصطدم قمر صناعي بإحدى هذه الأجزاء، وإن كان قطرها يبلغ سنتمترا واحدا، فإن هذا يمكن أن يتسبب في إنهاء المهمة التي يقوم بها القمر.

هل تهدد النفايات الفضائية كوكب الأرض؟

وهناك قائمة أعدتها محطة الرصد الفضائية الأمريكية، تحتوي على ما يفوق عشرة آلاف جسما كبيرا يمكن تصنيفها في إطار النفايات التي تحوم في الفضاء، أما عدد الأجزاء الأصغر والتي يقل قطرها عن سنتمتر واحد، فهو يفوق ستة ملايين قطعة، وهي في العادة مخلفات ناتجة عن انفجارات.

والسؤال الذي يتبادر إلى الذهن هو: هل من الممكن أن تصل هذه الأكوام من النفايات يوما إلى الأرض؟. ورغم أن رئيس الفريق المسؤول عن القمر الصناعي ENVISAT لا ينفي هذه الفرضية بشكل قاطع، إلا انه يقول إن احتمال حدوثها ضئيل للغاية.

إن عدد الأقمار الصناعية التي أطلقت في الفضاء منذ عام 1957 يبلغ ستة آلاف، وحوالي 800 منها يعمل حاليا لخدمة أغراض في مجال البحث العملي والمجال العسكري ومجال الاتصالات.

ويقوم مركز المراقبة في مدينة دارمشتادت بغربي ألمانيا بجهود حثيثة، لمنع وقوع حوادث اصطدام بالأقمار الصناعية الأوروبية الإحدى عشر العاملة في مجال البحث. وتتم هناك مقارنة مسار الأقمار الأوروبية بالقائمة الأمريكية التي تحدد مواقع النفايات الفضائية، وتنشأ عبر هذه المقارنة ما يشبه التقويم الأسبوعي، وعلى أساس ذلك يتم إعداد الخطط لتفادي حوادث الاصطدام.

نظام أوروبي لمراقبة النفايات

لكن هذا التقويم يحتوي على ثغرات كثيرة، إذ لا بد من توفر المعرفة التقنية والرادارات فائقة الدقة، لتتبع حركة النفايات في الفضاء. وهذه الإمكانيات تتوفر حتى الآن لدي الدولتين الرائدتين في مجال الفضاء؛ روسيا وأمريكا. ولهذا فإن علماء الفضاء الأوروبيين يتطلعون إلى بناء نظام خاص بهم لمراقبة النفايات النووية. ويرى مدير قسم النفايات الفضائية في وكالة الفضاء الأوروبية ESA، أنه في غياب هذه المعرفة التقنية، لا يمكن توفير أساليب موثوق بها تساعد في تفادي الإصطدامات في الفضاء.

الكاتب: ريتشارد أ. فوكس/ نهلة طاهر

المحرر: عبده جميل المخلافي

مختارات